¿Qué es el riesgo residual y cómo gestionarlo de forma efectiva?

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En el mundo laboral, la seguridad y la salud son aspectos fundamentales que deben ser considerados en todas las actividades que se realizan. Uno de los conceptos clave en este ámbito es el riesgo residual.

Conocer este concepto y calcular su real trascendencia es muy importante para implementar programas de prevención de riesgos efectivos.

¿Qué es el riesgo residual?

El riesgo residual se refiere al nivel de riesgo que permanece después de que se han implementado medidas de control para mitigar los peligros en el lugar de trabajo.

Es importante entender que eliminar completamente el riesgo es casi imposible, pero se pueden tomar acciones para reducirlo a un nivel aceptable.

El riesgo residual es una medida de la probabilidad de que ocurra un incidente y la gravedad de sus consecuencias.

¿Qué diferencia existe entre el riesgo inherente y el residual?

Si bien cada empresa u organización puede enfrentar diversos tipos de riesgo (financieros, legales, operativos, comerciales o de seguridad, entre otros), existen dos tipos básicos:

Riesgo inherente

Es el riesgo intrínseco que existe en cada actividad específica, más allá de los controles internos que se practiquen para eliminarlo o reducirlo.

Su principal característica es que nunca puede eliminarse por completo de la ecuación. Es decir, siempre estará presente, aún cuando se apliquen planes o programas destinados a mitigarlos.

Algunos ejemplos de riesgo inherente son los siguientes:

  • Transporte y logística: Choques, colisiones y volcamiento de vehículos.
  • Industria metalmecánica: Quemaduras, cortes, contusiones y laceraciones.
  • Construcción: caídas, proyección de objetos, cortes, golpes y traumatismos.
  • Minería: Derrumbes, explosiones, caídas, atrapamiento y asfixia.

Riesgo residual

Es el riesgo que siempre subsiste en las empresas, después de que implementamos los respectivos programas de prevención y control.

Esto implica que el objetivo real y concreto de los liderazgos empresariales es reducir al máximo la probabilidad de riesgo. Todo ello buscando siempre el equilibrio entre el nivel de recursos disponibles y los mecanismos o instrumentos utilizados para minimizar o mitigar estos riesgos.

¿Cómo calcular el riesgo residual?

Calcular el riesgo residual es un paso fundamental para gestionar de forma efectiva la seguridad y la salud laboral. Su calculo se desprende a partir del cruce de valores entre:

  1. El riesgo inherente
  2. La efectividad de los mecanismos de control asignados a cada escenario de riesgo presente

Estas variables se pueden evaluar utilizando diferentes métodos, como matrices de riesgo, procedimientos de trabajo seguro y fórmulas específicas.

Por ejemplo,

Riesgo inherenteMecanismos de control
El riesgo inherente de un empresa constructora equivale a 100 muertes al mesLos mecanismos de control logran reducir ese escenario en 95%. Entonces, el riesgo residual será igual a 5%.

Para calcular el riesgo residual de tu empresa mediante una fórmula exacta, puedes visitar el siguiente texto de Diligent HighBond.

Es importante tener en cuenta que el cálculo del riesgo residual debe ser realizado por profesionales capacitados en el área de seguridad y salud laboral, ya que requiere conocimientos técnicos y experiencia.

¿Cómo enfrentar el riesgo residual?

Una vez que se ha calculado el riesgo residual, es necesario tomar medidas para enfrentarlo de manera efectiva. Algunas estrategias que pueden ser útiles incluyen:

1. Implementar medidas de control adicionales

Si el riesgo residual es considerado inaceptable, se deben implementar medidas de control adicionales para reducirlo a un nivel aceptable. Estas medidas pueden incluir:

  • Cambios en los procesos de trabajo
  • Adquisición de equipos de protección personal
  • Capacitación de los trabajadores

2. Realizar seguimiento y monitoreo

Es fundamental realizar un seguimiento constante de las medidas de control implementadas y monitorear regularmente los riesgos residuales. Esto permitirá identificar posibles fallas en las medidas de control y tomar acciones correctivas de manera oportuna.

3. Promover una cultura de seguridad

Es importante fomentar una cultura de seguridad en el lugar de trabajo, donde todos los trabajadores estén comprometidos con la prevención de riesgos.

¿Qué nivel de riesgo es aceptable?

Determinar qué nivel de riesgo es aceptable puede variar según el contexto y la industria. Sin embargo, en general, se considera que un nivel de riesgo es aceptable cuando el riesgo residual se encuentra dentro de los límites establecidos por las normativas y regulaciones.

Es importante destacar que la evaluación y gestión del riesgo debe ser un proceso continuo y dinámico.

¿Cómo ayuda la tecnología a monitorear los riesgos residuales?

La tecnología juega un papel cada vez más importante en la gestión de la seguridad y la salud laboral. Existen diversas herramientas y sistemas que pueden ayudar a monitorear los riesgos residuales de manera más eficiente, como:

Sistemas de gestión de riesgos

Estos sistemas permiten recopilar, analizar y gestionar datos relacionados con los riesgos laborales. Proporcionan información en tiempo real sobre el estado de las medidas de control implementadas y facilitan la toma de decisiones basadas en datos.

Dispositivos de monitoreo

Existen dispositivos de monitoreo que pueden medir y registrar parámetros relevantes para la seguridad y la salud laboral, como la temperatura, la presión, la concentración de sustancias químicas, entre otros. Estos dispositivos pueden alertar sobre situaciones de riesgo y ayudar a prevenir incidentes.

Sistemas de gestión de riesgos

Las aplicaciones móviles pueden ser utilizadas para:

  • Realizar inspecciones de seguridad
  • Reportar incidentes
  • Acceder a información relevante sobre riesgos laborales

Estas aplicaciones facilitan la comunicación y el intercambio de información entre los trabajadores y los responsables de la seguridad.

DataScope, por ejemplo, es un software de salud y seguridad laboral que permite:

  • Realizar inspecciones de seguridad
  • Sistematizar toda la información en un mismo sistema
  • Trabajar de forma remota y sin internet a través de la app
  • Contar con dashboards de las métricas más importantes de la operación
  • Integrar la plataforma a cualquier otro sistema que se utilice actualmente
  • Comenzar a trabajar de forma muy simple y sin el apoyo del equipo de IT

A partir de todos los conceptos expuestos anteriormente, podemos afirmar que el nivel de riesgo residual existente en una empresa permite a sus equipos de seguridad, calcular el alcance y efecto que los planes de prevención tienen sobre el personal y los activos organizacionales. 

Este cálculo se realiza una vez que conocemos el efecto mitigador que ejerce un entorno de control eficiente, en los riesgos inherentes al trabajo desempeñado por nuestra empresa.

En consecuencia, conocer el riesgo residual forma parte importante de los planes de seguridad y prevención de toda empresa.


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