Riesgos Laborales: Cómo identificarlos y prevenir accidentes en el trabajo

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Los riesgos laborales son eventos o situaciones potenciales que pueden ocurrir en el entorno laboral y que representan una amenaza para la seguridad, la salud o el bienestar de los trabajadores. Es por ello que es fundamental saber identificar estos potenciales riesgos y trazar programas para prevenirlos. 

¿Qué son los riesgos laborales?

Los riesgos laborales son eventos o situaciones que pueden provocar daños, accidentes o enfermedades en el lugar de trabajo. Estos riesgos pueden ser de naturaleza física, química, biológica, ergonómica o psicosocial.

Es decir que, son todos los peligros inherentes al ejercicio de una actividad o función laboral concreta, en un entorno o lugar de trabajo determinado (que puede ser tanto la empresa como el hogar, en el caso del Home Office).

¿Cuáles son los 5 tipos de riesgos laborales?

Si bien, como hemos analizado, los riesgos laborales dependen del tipo de naturaleza y lugar donde se realiza cada actividad, existen 5 clasificaciones comunes. Entre ellas podemos mencionar las siguientes:

1. Riesgos físicos

Son aquellos relacionados con condiciones del entorno de trabajo que pueden afectar la integridad física de los trabajadores. Esto incluye factores como: el ruido excesivo, vibraciones, temperaturas extremas, radiaciones, iluminación inadecuada y posibles accidentes, como caídas o golpes.

2. Riesgos químicos

Estos riesgos se refieren a la exposición a sustancias químicas peligrosas presentes en el lugar de trabajo.

Pueden ser gases, líquidos, vapores o polvos que pueden tener efectos perjudiciales para la salud, como irritación, intoxicación o quemaduras.

3. Riesgos biológicos

Son aquellos asociados a la exposición a agentes biológicos como: virus, bacterias u otros microorganismos presentes en determinados entornos laborales, como hospitales, laboratorios o centros de atención sanitaria. Estos agentes pueden provocar enfermedades infecciosas o alergias.

4. Riesgos ergonómicos

Estos riesgos se relacionan con la forma en que se realizan las tareas y con las condiciones del entorno laboral. 

Incluyen aspectos como: posturas incorrectas, movimientos repetitivos, levantamiento de cargas pesadas, mobiliario inadecuado y falta de pausas para descansar.

5. Riesgos psicosociales

Estos riesgos están vinculados a factores psicológicos y sociales en el trabajo que pueden afectar la salud mental y emocional de los trabajadores.

Entre ellos se encuentran: el estrés laboral, la carga de trabajo excesiva, la falta de apoyo o reconocimiento, el acoso laboral y la violencia en el entorno laboral.

¿Cómo identificar riesgos laborales?

Hemos visto que existen diferentes tipos de riesgos laborales y que estos pueden darse en cualquier momento o situación. 

Es por ello, que es muy importante identificarlos para poder evitarlos o reducirlos en la mayor medida posible. 

Para lograr entonces la mitigación de riesgos, es importante prestar atención a 5 puntos claves:

  1. Describir todas las actividades que se realizan en la organización
  2. Determinar las características de cada puesto de trabajo
  3. Evaluar todos los riesgos potenciales que pueden suceder realizando dicha actividad
  4. Contar con métricas reales del número y tipo de accidentes que suceden en la organización
  5. Realizar una inspección diaria de EPP’s y otros elementos de trabajo

Una vez que se definen todos estos factores, se aplica una metodología de análisis y evaluación de riesgos. Este proceso está cargo, generalmente, de un supervisor directo, junto con un integrante del equipo de seguridad y salud en el trabajo.

¿Qué técnicas y herramientas se utilizan para identificar riesgos laborales?

Identificar los potenciales riesgos es una de las etapas más importantes de la gestión de seguridad y salud en el trabajo. Por ello, es vital contar con herramientas y métodos que permitan identificarlos a tiempo y en forma precisa.

Algunas de estas metodologías son las siguientes:

1. Listas de verificación

La lista de verificación permite recopilar datos de forma rápida sobre los diferentes riesgos que pueden suceder en el día a día.

Completando las listas de verificación se pueden detectar a tiempo riesgos y prevenirlos con acciones estratégicas.

2. SWIFT (Structured What if?)

Este sistema permite identificar riesgos a partir de un análisis y evaluación técnica.

3. Análisis de árbol de fallas

Se trata de una técnica que analiza gráficamente un evento no deseado y determina todas las maneras en que podría ocurrir, para reducir así o eliminar las posibles causas/fuentes.

4. Diagrama causa-efecto

Mediante este diagrama, se identifican los factores que pueden derivar en un riesgo y se exponen en un diagrama tipo “espina de pescado”. 

Este permite conocer la causa raíz del problema y establecer eventuales “cuellos de botella” en el proceso de eliminación o mitigación del riesgo.

5. Análisis Modal de Fallos y Efectos (AMFE)

Es una técnica que identifica y analiza los fallos potenciales, la forma en cómo se materializan y sus efectos.

6. Análisis funcional de operatividad (HAZOP)

Es un proceso general de identificación de riesgos que permite definir posibles desviaciones del rendimiento esperado o deseado. Se utiliza para detectar situaciones de inseguridad en plantas industriales.

7. Análisis de capas de protección (LOPA)

Este análisis permite evaluar las características y eficacia de los controles de seguridad.

Técnicas y herramientas para identificar riesgos laborales

¿Cuál es la diferencia entre un riesgo y un peligro laboral?

La distinción entre riesgos y peligros es fundamental para implementar estrategias efectivas de prevención y seguridad en el entorno laboral. 

Identificar los peligros existentes en el lugar de trabajo permite tomar las medidas necesarias para minimizar los riesgos asociados. 

Esto implica implementar controles y medidas de seguridad, como el uso de equipos de protección personal, la adecuada señalización de áreas peligrosas y la capacitación constante del personal.

Peligros laboralesRiesgos laborales
Son las condiciones o situaciones que pueden causar daño o lesiones en el entorno de trabajoSon la probabilidad de que esos peligros se materialicen y ocasionen un perjuicio
Son los elementos físicos, químicos, biológicos o ergonómicos que representan una amenaza potencialSe refieren a la posibilidad de sufrir un incidente o accidente debido a la exposición a dichos peligros

Al entender la diferencia entre peligros y riesgos, se fomenta una cultura de prevención y se promueve un ambiente laboral seguro, donde los trabajadores están conscientes de los potenciales peligros a los que se enfrentan y toman las precauciones necesarias para evitarlos.

¿Qué es un plan de prevención de riesgos laborales?

Un plan de prevención de riesgos laborales es un documento que integra diagnósticos, análisis, políticas y diferentes tipos de actividades o acciones, destinadas a prevenir los riesgos de accidentes y enfermedades ocupacionales dentro de la empresa.

Su objetivo es identificar todos los posibles focos de riesgo y, al mismo tiempo, diseñar y aplicar todas las medidas necesarias para prevenir y reducir las probabilidades de peligro para los trabajadores.

La implementación eficaz de un plan de prevención de riesgos trae múltiples beneficios:

  • Prevenir accidentes laborales y enfermedades
  • Reducir el ausentismo laboral.
  • Mejorar las condiciones de salud y seguridad en la empresa.
  • Obtener ventajas competitivas a partir del mayor bienestar de los trabajadores.
  • Disminuir las pérdidas generadas por accidentes y enfermedades laborales.
  • Asegurar el cumplimiento de las exigencias legales sobre seguridad y salud en el trabajo

Para que un plan de prevención de riesgos laborales sea eficiente debe ceñirse a ciertos principios generales que sirvan como ejes estructurantes de la planificación estratégica de cada empresa. 

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¿Quiénes participan en un plan de prevención de riesgos?

Para que un plan de prevención de riesgos laborales sea exitoso, se necesita de la participación activa y permanente de todos los integrantes de la organización. 

Los roles más importantes que deben participar en la planificación y ejecución de un plan de prevención de riesgos son:

  • Alta dirección ejecutiva
  • Gerentes, jefes o encargados de área y supervisores
  • Profesionales de prevención de riesgos
  • Trabajadores

Asimismo, es imprescindible que cada uno de estos participantes tenga claro el rol específico que cumple, tanto en el diseño, como en la implementación del plan. 

¿Cómo la tecnología ayuda a prevenir riesgos?

Así como todas las técnicas que hemos mencionado anteriormente son importantes para la prevención de riesgos, la tecnología también juega un papel fundamental.

Actualmente podemos encontrar diversos software especializados para facilitar procesos en las las áreas de SST, HSE y prevención de riesgos. 

DataScope, por ejemplo, es una plataforma digital que contribuye a la aplicación exitosa de inspecciones de seguridad y planes de prevención de riesgos laborales.

Algunas de las funcionalidades destacadas de este software son:

  • Recolectar información en terreno en un dispositivo móvil, sin necesidad de estar siempre conectado a Internet.
  • Monitorear las actividades de los equipos de seguridad en terreno, mediante tecnología GPS, teniendo certeza de su ubicación exacta.
  • Crear formularios de seguimiento o aplicación de tareas con mayor cantidad de información, e incorporar listas de verificación, fotografías, lectura de códigos de barra y bases de datos.
  • Administrar los usuarios que conforman los equipos de trabajo de seguridad, configurando distintos niveles de permisos de acceso al sistema para cada uno.
  • Crear reportes en formato PDF a la medida de las necesidades de cada empresa, con la estructura y diseño más adecuado para la tarea realizada.
  • Administrar fácilmente bases de datos o listas personalizadas, para simplificar la forma de responder formularios.
  • Completa integración con diversos softwares como: ERP, CRM, bases de datos, herramientas de Google y Microsoft, y más de 4.000 otras aplicaciones.
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