El impacto del Metaverso para el futuro de la Industria Alimentaria

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Interactuar activamente en el metaverso permite que las empresas de alimentos y bebidas mejoren su imagen de marca y se orienten de mejor forma a cumplir las necesidades, requerimientos, exigencias y tendencias de los nuevos consumidores.  

En esta era de competitividad, agilidad y constantes transformaciones, el mundo y la sociedad experimentan cambios tecnológicos cada vez más profundos, vertiginosos y disruptivos.

Sin embargo, esta evolución ya no solo se reduce a la búsqueda de mayor eficiencia productiva, sino que implica una nueva forma de reinterpretar la propia realidad.

Uno de los ejemplos más recientes de este salto cuántico es el “Metaverso”, mundo virtual creado y perfeccionado por la tecnología, donde los usuarios interactúan entre sí y con el entorno, mediante representaciones artístico-digitales conocidas como “avatares”. 

¿Qué es el Metaverso y cuál es su importancia?

Técnicamente, el Metaverso es un mundo virtual 3D, al que los usuarios acceden mediante una serie de dispositivos electrónicos. Estos simulan una realidad alternativa que permite interactuar en vivo con personas y escenarios que replican (o mejoran) la vida cotidiana.

Si bien no es un concepto nuevo, en los últimos años ha adquirido cada vez más notoriedad a medida que el avance tecnológico permite a las personas “teletransportarse” a un mundo totalmente nuevo e ideal. 

Esto es posible mediante el uso de lentes de realidad virtual, softwares, redes sociales especializadas, algoritmos de inteligencia artificial, sistemas de comunicación 5G y otras herramientas avanzadas de última generación. 

En esta “Meta Realidad” las personas pueden, literalmente, “crear una vida nueva”. Esto incluye desde tener el aspecto físico que siempre han soñado, hasta experimentar todas aquellas cosas que no están físicamente a su alcance. 

Por ejemplo, nuevas profesiones, relaciones de pareja, fama, fortuna y viajes a destinos exóticos, entre otras múltiples y variadas opciones.  

Pero el Metaverso no se reduce solo a vivir sueños alternativos. También crea gigantescas oportunidades de negocios para las empresas, pues los nuevos “Meta-habitantes” necesitarán recursos para adquirir “bienes virtuales”, que a su vez les ayuden a construir estas “vidas paralelas”.

Los nuevos “Meta-negocios”

Este nuevo “Meta-mercado” derivado del Metaverso es potencialmente enorme y atractivo. De hecho, un reciente estudio realizado por la consultora estadounidense Mckinsey & Company, concluyó que en 2025 tendrá un valor cercano a 800 mil millones de dólares.

Los especialistas de Mckinsey también estiman que el Metaverso aportará otros 5 billones de dólares al valor de la economía mundial antes de 2030, a medida que impulse el desarrollo de nuevas soluciones tecnológicas, de comunicación y publicidad.

Herramientas necesarias para cubrir la creciente interacción entre los mundos analógico y virtual, la cual gana cada vez más adeptos y seguidores (especialmente entre las nuevas generaciones de centennials, nacidos después de 2000). 

Esto, a su vez, ofrece a las empresas nuevas y revolucionarias oportunidades de branding y posicionamiento para sus productos y servicios, pues los usuarios del Metaverso requerirán elementos propios de la cotidianeidad como ropa, accesorios, automóviles y juegos, entre otros.

Todas esas “Meta-necesidades” pueden ser publicitadas y comercializadas, tanto en el mundo virtual como en el físico.

Y mientras más avance la tecnología, los mercados analógicos y digitales coexistirán de manera cada vez más integrada. Ello abre también posibilidades de negocios a sectores que antes parecían no tener espacio en esta realidad virtual, pero que también pueden convertirse en protagonistas, como por ejemplo, las industrias de alimentos y bebidas.

El papel de industria alimentaria en el Metaverso

Parece una paradoja, pero los alimentos y bebidas pueden abrirse un espacio muy competitivo en la realidad virtual del Metaverso.

La literatura y el cine ya han explorado esa posibilidad. De hecho los fanáticos de la saga Matrix pueden recordar como uno de los personajes saboreaba un delicioso bistec virtual, mientras decía que “no le importaba que fuese irreal, porque igual lo disfrutaba”.

La tecnología aún no alcanza este nivel de perfección. Sin embargo, el Metaverso ya ofrece oportunidades concretas de desarrollo a la industria de alimentos y bebidas. 

Más aún, es el laboratorio perfecto para desarrollar nuevas “experiencias de cliente”, orientadas a satisfacer las necesidades y nuevas tendencias de los consumidores. Ello abre una opción muy atractiva tanto para interactuar como para fidelizar posibles clientes. 

Por ejemplo, los fabricantes de alimentos y bebidas, supermercados, restaurantes, hoteles y casinos pueden enriquecer la experiencia sensorial de los usuarios del Metaverso, mostrando el origen natural de cada producto, o bien, cómo se elaboran los platos que consumen en la vida cotidiana.

De este modo, sería factible, por ejemplo:

  • Diseñar nuevas líneas de alimentos y bebidas que recojan las inquietudes, tendencias y gustos de los “metaconsumidores”.
  • Desarrollar nuevos prototipos de productos orientados exclusivamente a explorar las reacciones de los usuarios virtuales, para luego aplicar en el mundo real las conclusiones obtenidas.

A juicio de los expertos, la industria de alimentos y bebidas debe sumarse lo antes posible al reto tecnológico del Metaverso, porque eso le permitirá contar con una enorme vitrina de ventas tanto virtual como tangible. 

Además, le ayudará a potenciar su imagen de marca, su agilidad y modernidad ante los públicos objetivos.

Los expertos también concluyen que quienes más demoren en incorporarse al mundo virtual del Metaverso, tendrán menos oportunidades para consolidar su posicionamiento competitivo y podrían, eventualmente, desaparecer del mercado.

¿Cómo se ha incorporado la industria alimentaria al Metaverso?

Aunque la alimentación involucra experiencias sensoriales que aún no pueden ser recreadas en el mundo digital, ya existen empresas del sector que exploraron y utilizaron exitosos caminos de integración virtual.

El primer paso fue acceder al popular mundo de los videojuegos pues, según un estudio publicado en 2021 por la consultora especializada Mintel, 37% de los adultos que jugaban videojuegos querían ver patrocinios de comidas y bebidas en sus interacciones online.

Siguiendo esa tendencia, la red de restaurantes estadounidenses Chipotle abrió, durante la pasada temporada de Halloween, un “restaurante virtual” dentro del juego Roblox. 

Los usuarios que ingresaban a este local disfrutaban una experiencia temática espeluznante y además recibían un código de promoción que podían canjear por un burrito gratis, en cualquiera de los locales físicos de la cadena.

Otro ejemplo de “Meta-mercadotecnia” alimentaria lo brinda la marca mexicana José Cuervo, que inauguró la primera destilería virtual, conocida como “Metadestilería José Cuervo”. Esta iniciativa tiene como objetivo aprovechar el potencial de diseño de los entornos digitales para fidelizar a los clientes.

Coca-Cola, por su parte, presentó recientemente un nuevo sabor llamado Zero Sugar Byte, que forma parte de su línea Creations. Esta variedad fue orientada especialmente para quienes interactúan en la comunidad virtual del juego Fortnite.

Al adquirir esta bebida, los consumidores obtienen además un artículo digital exclusivo, lo que refleja la apuesta de la empresa por ofrecer nuevas experiencias a sus clientes del Metaverso. 

McDonald’s también apostó por el Metaverso, aprobando una solicitud de patente para desarrollar “activos virtuales”. 

Esto permitirá que el gigante de la comida rápida cuente con un restaurante virtual que ofrecerá productos reales. Es decir, los consumidores podrán comprar productos en el mundo virtual y recibir los pedidos en sus casas, a través de un servicio de delivery.

Otras alternativas de mercadotecnia virtual asociadas al Metaverso son los recorridos y compras online en supermercados, realizadas por los propios avatares, en combinación con servicios de delivery físico. 

Todas estas innovadoras estrategias de marketing demuestran cómo el Metaverso puede ser un canal efectivo para llegar a los consumidores y generar lealtad de marca.

Pero los especialistas también coinciden en que las oportunidades para empresas, marcas, restaurantes, casinos y minoristas van más allá de la publicidad.

Hoy tienen la posibilidad de entrar al Metaverso para promover nuevas experiencias y crear espacios digitales de interacción que los conecten directamente con los gustos y preferencias de los consumidores y públicos objetivos.

Ello les permitiría, por ejemplo:

  • Definir y distribuir dietas saludables.
  • Posicionar nuevos productos de origen natural.
  • Lanzar líneas alternativas a los alimentos clásicos para públicos veganos o celíacos.
  • Enseñar a cocinar y administrar “restaurantes virtuales”.
  • Crear recetas y menús.
  • Recopilar, analizar y validar información valiosa para el desarrollo de nuevos productos en el “mundo real”.

Todas estas iniciativas ya han logrado crear reconocimiento de marca entre consumidores influyentes del nuevo Metaverso. 

Un proceso que para la consultora internacional Euromonitor, permite asegurar que las empresas pioneras en el Metaverso se consolidarán como líderes del mercado, a medida que los ambientes sociales virtuales se desarrollen y masifiquen.

¿Qué ventajas concretas ofrece el metaverso a la industria alimentaria?

A pesar de los avances tecnológicos, aún se necesitan más recursos para explorar mejor el Metaverso y sus potencialidades alimentarias.

En primer término se requiere una red de comunicación aún mayor para soportar y almacenar los enormes flujos de información derivados de la interacción entre los mundos virtual y físico.

También existen permanentes debates sobre los potenciales efectos del uso prolongado de esas tecnologías para la salud, además de la necesidad de incrementar la seguridad y proteger la privacidad de las personas.

Sin embargo, más allá de las dudas y eventuales desventajas, la influencia del Metaverso ya no se puede obviar. Por lo tanto, las empresas deben considerar e incorporar su impacto en el desarrollo de nuevas estrategias de posicionamiento en el corto y largo plazo.

Al respecto, los principales analistas de mercado plantean que esta evolución ofrece a las empresas de alimentos y bebidas las siguientes ventajas comparativas:

Llegar a nuevos públicos

Acceder al Metaverso permite alcanzar a consumidores que no se sientan atraídos por la publicidad tradicional, o bien, que se mueven en entornos, plataformas y espacios de consumo muy distintos. Generalmente se trata de públicos más jóvenes y tecnológicamente más avanzados. 

Mejorar la experiencia del consumidor

El Metaverso brinda experiencias inmersivas y únicas. De hecho, ya existen empresas que realizan catas, degustaciones, formaciones nutricionales o viajes virtuales. 

Esta ventaja permitirá, por ejemplo, entregar orientación nutricional personalizada, gracias al uso de herramientas como la Inteligencia Artificial y la gamificación (interactuar mediante los videojuegos).

Innovar en publicidad

Las empresas de alimentación ya usan realidad aumentada para crear anuncios publicitarios que aparecen en el mundo real cuando se usa la cámara de los teléfonos móviles. 

Es una forma efectiva e innovadora de llamar la atención de los consumidores y de promocionar productos, por ejemplo, en pasillos de supermercados.

Fomentar la interacción con clientes

Las empresas de alimentos y bebidas pueden crear mundos virtuales propios para mejorar la interacción con sus clientes y promocionar nuevos productos.

Por ejemplo, pueden crear un Metaverso donde los consumidores aprendan sobre ingredientes, inocuidad y trazabilidad, así como probar diferentes recetas y experimentar nuevas combinaciones de alimentos.

Todas estas ventajas permiten trazar valiosas estrategias para el futuro de la industria alimentaria, como por ejemplo:

  • Desarrollar productos físicos saludables, a partir de diseños virtuales testeados en el Metaverso.
  • Utilizar simulaciones virtuales para mejorar el desarrollo de alimentos inocuos, seguros y sustentables.

En DataScope conocemos el valor de la industria alimentaria para el desarrollo de la sociedad. Por ello, ponemos a su disposición soluciones tecnológicas digitales que le permitirán implementar significativas mejoras en la cadena de valor y en la experiencia de clientes.

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Francisco Gonzalez

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