¿Cómo se implementa un Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido? (PREXOR)

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Existen determinados espacios de trabajo donde las personas están expuestas a peligrosos niveles de contaminación acústica. Es por ello que las empresas deben diseñar e implementar un Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido que prevenga dicha situación en forma efectiva y eficiente.

La gran mayoría de las actividades industriales y productivas, e incluso ciertas tareas de servicios, se realizan en ambientes de alto riesgo, uno de los cuales es la contaminación acústica. 

Esta situación es extremadamente peligrosa para la salud de los trabajadores, pues los expone al riesgo de sufrir diversas lesiones en el canal auditivo.

De acuerdo con estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo, OIT, cerca del 40% de los trabajadores en todo el mundo están expuestos a niveles de ruido capaces de producir hipoacusia.

Para prevenir este riesgo, la legislación laboral chilena cuenta con una herramienta clave: El Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido o PREXOR.

¿Qué es el Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido?

El Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido o PREXOR, es un documento elaborado por el Ministerio de Salud. 

En él se establecen las directrices básicas para diseñar y aplicar protocolos de prevención relacionados a altos niveles de ruido. 

Este protocolo debe incluir todas las situaciones de peligro y riesgo auditivo relacionadas a las tareas que se realizan en cada ambiente de trabajo de la empresa.  

Es decir, debe abarcar todas las actividades o trabajos que puedan generar un nivel de ruido capaz de causar hipoacusia en quienes las realizan. 

Por ejemplo:

  • Uso de herramientas de corte o perforación
  • Detonación de explosivos
  • Operación de grúas o maquinarias agrícolas
  • Ejecución de obras de albañilería
  • Control de generadores eléctricos y manipulación de correas transportadoras

¿Cuál es la importancia del Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido?

Según explican los expertos del Instituto de Seguridad en el Trabajo (IST) el objetivo del PREXOR es disminuir la incidencia y prevalencia de la Hipoacusia de origen Ocupacional. 

Para ello se establecen disposiciones específicas de salud y seguridad, que deben aplicarse obligatoriamente en la empresa.

Esto implica realizar las siguientes acciones: 

  • Contar con un Sistema de Gestión de Seguridad y Salud en el Trabajo que incluya el riesgo de exposición continua al ruido dentro de la empresa.
  • Implementar un Programa de Vigilancia Ambiental y de Salud.
  • Capacitar constantemente a los trabajadores, respecto de los riesgos derivados de la exposición al agente ruido.
  • Implementar todas las medidas necesarias de control, para disminuir o eliminar la exposición al ruido.

¿Cuál es el marco legal y normativo relacionado al PREXOR?

El diseño e implementación del Protocolo de Exposición Ocupacional a Ruido, debe ceñirse a los parámetros delimitados por diversos cuerpos legales específicos. 

En estos se establecen las obligaciones relacionadas a la protección de la salud y seguridad de quienes se encuentran expuestos a ruidos. 

Allí se establecen las responsabilidades de cada organismo: del Estado, de los administradores del seguro Ley 16.744, de los empleadores y los trabajadores.

Estas regulaciones específicas son las siguientes:

Constitución Política del Estado

En su artículo N° 19, inciso N° 9, establece el derecho a la protección de la salud. 

Código Sanitario

Rige todas las cuestiones relacionadas con el fomento, protección y recuperación de la salud de los habitantes de la República, salvo aquellas sometidas a otras leyes.

Código del Trabajo

Rige sobre las relaciones laborales entre empleadores y trabajadores.

La fiscalización del cumplimiento de la legislación laboral y su interpretación corresponden a la Dirección del Trabajo, sin perjuicio de las facultades conferidas a otros servicios administrativos.

Ministerio del Trabajo y Previsión Social

  • Ley No. 16.744
  • Ley No. 20.123
  • Decreto Supremo 101/68
  • Decreto Supremo No. 109/68
  • Decreto Supremo No. 73/05
  • Decreto Supremo No. 40/69
  • Decreto Supremo No. 54/69
  • Decreto Supremo No. 76/06
  • Decreto Supremo No. 168/96

Ministerio de Salud

  • Decreto Supremo No. 594/99: Establece el reglamento sobre Condiciones Sanitarias y Ambientales Básicas en los lugares de Trabajo.
  • Decreto Supremo No. 18/82: Establece la certificación de calidad de los Elementos de Protección Personal contra Riesgos Ocupacionales (EPP).
  • Decreto Supremo No. 1.222/96: Establece el reglamento del Instituto de Salud Pública de Chile.

Ministerio Secretaría General de la Presidencia

Ley No. 18.628 – Regula la Protección de la vida privada o protección de los datos de carácter personal.

¿Cómo evaluar correctamente los riesgos de exposición al ruido?

Si bien cada empresa puede utilizar su propio método técnico para medir la exposición al ruido de sus trabajadores, lo ideal es recurrir a procesos estandarizados internacionalmente. 

Uno de estos procedimientos es la norma ISO 9612, que define los procedimientos para medir el ruido en el trabajo y calcular la exposición al mismo, durante la jornada laboral. 

Para tales efectos ofrece tres estrategias de evaluación:

1. Medición de jornada completa

En este tipo de evaluación se utiliza un dosímetro o un sonómetro portátil para medir el nivel de ruido durante toda la jornada de trabajo. 

Es una estrategia muy práctica, porque no requiere conocer el horario del trabajador. 

Pero no siempre permite identificar tareas o comportamientos peligrosos específicos, que requieran medidas de mitigación diversificadas.

2. Medición basada en tareas

En este tipo de evaluación se divide la jornada laboral en una serie de tareas, que después se miden por separado con un dosímetro o sonómetro. Esto permite calcular la exposición al ruido en cada una de ellas. 

3. Medición basada en la función

Esta evaluación es, esencialmente, una combinación de los dos métodos anteriores. 

Durante la realización de tareas, se utilizan dosímetros o sonómetros para obtener muestras aleatorias.

Esto permite adoptar medidas más efectivas, desde el punto de vista de la tarea realizada, cuya cuantía dependerá del tamaño específico que tenga el equipo de trabajo. 

Plantilla de verificación de cumplimiento de requisitos PREXOR

¿Cuándo es necesario tomar medidas de prevención inmediatas?

Además de estas estrategias y métodos compartidos anteriormente, los expertos en seguridad laboral recomiendan tomar medidas inmediatas cuando se dan las siguientes situaciones: 

Nivel de ruido intrusivo

Si el nivel de ruido es muy intrusivo durante parte o toda la jornada laboral. Esta situación se da cuando por ejemplo, se trabaja en una calle muy transitada.

Dificultad para hablar

Cuando los trabajadores tienen que elevar la voz para tener una conversación normal, aun cuando estén siempre a corta distancia unos de otros (2 metros o menos).

Utilización de maquinarias ruidosas

Si los trabajadores utilizan maquinarias o herramientas mecanizadas ruidosas durante más de media hora al día (perforados, topadoras, niveladores, etc.).

Tareas ruidosas

Si el sector donde opera la empresa se caracteriza por tener tareas ruidosas.

Por ejemplo, construcción, obras públicas, carpintería, minería, producción industrial, fundición de metales y manejo de residuos, entre otras.

Tareas con impacto

Si se producen ruidos intensos por tareas como martillazos, forja de metales, uso de herramientas neumáticas, explosiones controladas, cortes y circulación constante de vehículos.

¿Cómo la tecnología ayuda a prevenir el riesgo asociado a la exposición al ruido?

A partir de lo expuesto anteriormente, podemos concluir que la elaboración e implementación del PREXOR es una tarea compleja que requiere un trabajo preciso. 

Esto implica que cualquier estrategia de prevención requiere el apoyo de herramientas mucho más seguras que las simples planillas de papel. 

En estos casos utilizar un software especializado en seguridad laboral, puede simplificar la implementación de procesos. 

En DataScope conocemos la importancia de proteger a tus colaboradores de los peligros asociados a la exposición a altos niveles de ruido. 

Por ello, a través de nuestro software y su App, podrás implementar un PREXOR de alta eficacia y eficiencia.

Podrás, por ejemplo, utilizar formularios móviles adaptados a los requerimientos de tu empresa, para medir diversas variables críticas como:

  • Estado de las máquinas.
  • Niveles de exposición al ruido en zonas específicas de la empresa.
  • Uso correcto de los Elementos de Protección Personal adecuados para cada tarea.
  • Realización de charlas de seguridad periódicas, para prevenir la exposición al ruido del personal.

Todo ello te permitirá tomar mejores decisiones operativas y estratégicas, asegurar máxima protección para tus trabajadores y optimizar el rendimiento general de tu empresa.

Formulario de control y entrega de elementos de protección auditiva EPA
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Francisco Gonzalez

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