¿Cómo prevenir accidentes en el uso de maquinaria pesada?

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La capacitación es fundamental para prevenir accidentes por el uso descuidado y el mantenimiento deficiente de grúas, palas cargadoras, topadoras, niveladoras y camiones volteadores, entre otros equipos.

Las maquinarias pesadas son, sin lugar a dudas, la columna vertebral de la mayoría de las actividades productivas, industriales y extractivas.

Sin ellas no existiría infraestructura indispensable como edificios, carreteras, túneles y puentes. Ni tampoco sería posible movilizar las gigantescas cargas que a diario se desplazan por vía terrestre, aérea o marítima, a lo largo y ancho del mundo. 

Por ello es importante que estas máquinas operen de manera continua y segura. Esto implica realizar las tareas de mantenimiento necesarias para garantizar su óptimo funcionamiento y, al mismo tiempo, entrenar al personal a cargo para que las opere de manera eficiente y segura.

Ambos puntos son esenciales, pues maquinarias pesadas como grúas, tractores, excavadoras, bulldozers, carretillas eléctricas, plataformas elevadoras hidráulicas, camiones volcadores, montacargas, palas cargadoras, zanjadoras y aplanadoras, entre otras, pueden ser muy peligrosas e incluso causar accidentes mortales, si se producen fallas técnicas o errores humanos en su manejo.

Este punto es muy importante, porque según estadísticas de la Organización Internacional del Trabajo, cerca del 5% de los accidentes laborales son provocados por mala operación de maquinaria pesada

Esto puede causar altos índices de fatalidad entre los trabajadores, así como también entre otras personas que se encuentren en las inmediaciones de una obra en construcción.

Este punto es corroborado por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (OHSA), cuyos informes más recientes demuestran que los accidentes provocados por mal uso de maquinaria pesada representan una de las principales causas de lesiones graves y mortales en este tipo de faenas.

Algunos de los accidentes más comunes provocados por maquinarias pesadas

  • Atropellos por retroceso de maquinaria.
  • Aplastamiento por colisión con otra máquina.
  • Traumatismos por caída de la carga transportada.
  • Lesiones diversas por enredo de cables de máquinas.
  • Colisiones, choques o atropellos por falta de verificación en los puntos ciegos.
  • Aplastamiento de trabajadores entre una máquina pesada y un objeto inmóvil

3 puntos claves para prevenir accidentes durante la operación de maquinarias

La gran mayoría de los accidentes causados por maquinarias pesadas pueden prevenirse, si las empresas desarrollan y aplican normas específicas y estrictas, tanto de seguridad operativa como de mantenimiento técnico del equipo.

1. Realizar capacitaciones periódicas en prevención

Por ello, aunque los trabajadores tengan experiencia en manejo de maquinaria pesada, también deben asistir a capacitaciones o asesorías de operación permanentes.

De este modo reforzarán y actualizarán sus conocimientos técnicos y sus competencias. Requerimientos esenciales en todo momento, especialmente cuando se renuevan equipos y materiales.

2. Contar con un programa de prevención de riesgos laborales

Del mismo modo es indispensable reforzar y actualizar los conocimientos de seguridad del personal, incluyendo tanto los protocolos y buenas prácticas para prevenir accidentes, como los procedimientos para actuar en caso de que se produzca algún siniestro.

Esto implica que las empresas deben estructurar planes de acción e informarlos de manera oportuna y constante, a cada uno de los operadores de maquinaria pesada así como al personal de apoyo y a quienes trabajan cerca de estos equipos.

3. Implementar planes de mantenimiento preventivo y predictivo

Además, es esencial implementar planes de mantenimiento preventivo o predictivo, de acuerdo con los requerimientos de cada compañía, para evitar accidentes ocasionados por fallas o mal estado del equipo. 

Gran parte de los accidentes ocurren, precisamente, por desgaste de partes o piezas que debieron ser reparadas o reemplazadas oportunamente. 

¿Qué debe contener una estrategia para prevenir accidentes de forma eficiente?

Para estructurar una adecuada estrategia de prevención de accidentes de maquinaria pesada, los expertos en seguridad aconsejan trabajar de acuerdo con los siguientes ejes clave: 

Procesos de inspección y mantenimiento

Es esencial verificar periódicamente el estado de la maquinaria, pues se trata de equipos que sufren fuerte desgaste y pueden presentar un alto porcentaje de averías inesperadas. Esto, a su vez, se traduce en mayor riesgo de accidentes. 

Si durante el proceso de inspección se detectan fallas en los sistemas motrices o de carga, la maquinaria debe ser inmediatamente enviada a servicio técnico. Trabajar en esas condiciones implica grave peligro tanto para el operador de la máquina, como para los demás trabajadores de la empresa. 

Para evitar estas situaciones es necesario aplicar programas de mantenimiento preventivo a las máquinas, mediante herramientas ágiles y eficientes como, por ejemplo, listas de verificación elaboradas en formularios móviles. 

Tener el equipo en buenas condiciones, protege la integridad de los trabajadores e incrementa su vida útil, lo cual hace que el trabajo de la empresa sea más eficiente, rápido y confiable.

Programa de bienestar laboral

Operar maquinaria pesada es un trabajo de precisión que requiere calma y concentración. Por ende, tanto los equipos a cargo como los supervisores, deben entender que la necesidad de cumplir plazos nunca debe sobreponerse al cumplimiento de los protocolos de seguridad. 

Manejar maquinaria pesada en forma precipitada o descuidada, solo para acelerar el ritmo de trabajo, puede generar equivocaciones o desencadenar graves accidentes que suelen tener altísimos costos en vidas humanas y recursos materiales.

Por ello, es esencial recalcar a los operadores que el trabajo con maquinarias pesadas debe aplicarse con calma y precisión, asegurándose de que cada etapa del proceso se cumpla con estricto apego a las normas de seguridad.

Herramientas y metodologías de comunicación interna

Es fundamental mantener comunicación adecuada dentro de las faenas, especialmente cuando una o más máquinas pesadas estén funcionando y movilicen materiales pesados o peligrosos (como rocas, lozas de cemento, vigas de acero o elementos inflamables, entre otros). 

Esto implica informar a los demás trabajadores y supervisores, que el área de trabajo debe estar despejada, para así evitar riesgo de accidentes y de daños tanto en el personal como en el material.

También es conveniente estructurar procedimientos o protocolos de uso de maquinarias pesadas, que establezcan sanciones por mala conducción del equipo o por incumplir las normas de seguridad.

Protocolos de inspección diaria del entorno de trabajo

Además de los peligros inherentes al mal manejo o al estado deficiente de la maquinaria pesada, existen otros factores de riesgo externos que también pueden provocar accidentes graves. 

Entre estos se encuentran, por ejemplo, la presencia de líneas eléctricas cercanas a los equipos y a la zona de trabajo, la proximidad de áreas de almacenamiento de materiales peligrosos y la existencia de desniveles de terreno no detectados oportunamente.

Para prevenir accidentes causados por estos agentes externos es indispensable estudiar en forma previa todas las características de la zona de trabajo, y señalizar de manera clara y precisa todas las amenazas potenciales.

Trabajar de acuerdo con estos ejes clave, también implica realizar capacitaciones y charlas de seguridad periódicas, para que tanto el operador de la maquinaria como el personal de apoyo sepan cómo prevenir y/o enfrentar las consecuencias de un accidente con maquinaria pesada.

Recomendaciones específicas de seguridad al trabajar con maquinaria pesada

Junto con la formación especializada y la capacitación constante, además, se pueden implementar medidas de seguridad específicas para prevenir accidentes. 

De acuerdo con los expertos, las principales recomendaciones diarias de seguridad son las siguientes:

  • Contar siempre con equipo de protección personal adecuado, incluyendo casco.
  • Ajustar el cinturón de seguridad y el asiento durante la operación de un equipo pesado.
  • Realizar inspecciones previas de la máquina, antes de comenzar la faena diaria.
  • Utilizar guantes y gafas de seguridad para efectuar trabajos de inspección y mantenimiento.
  • Estacionar la máquina en suelo firme, colocar todas las palancas en posición neutral y parar el motor quitando la llave de contacto, durante procesos de revisión y/o mantenimiento.
  • Mantener apagado el motor de la máquina cuando no esté en uso.
  • No liberar los frenos de la máquina, si antes no se han instalado tacos de inmovilización en las ruedas.
  • Estacionar siempre la máquina en superficies niveladas.
  • Trabajar siempre de cara a la pendiente en terrenos con desnivel.
  • Notificar por escrito al trabajador de los riesgos existentes durante la operación de maquinaria.
  • Trabajar siempre con amplio ángulo de visión.
  • Mirar siempre en la dirección de marcha para evitar atropellos, especialmente durante operaciones en reversa.

A su vez, quienes forman parte de los equipos de apoyo o trabajan cerca de maquinaria pesada, deben estar siempre atentos a los siguiente:

  • Conocer siempre la ubicación de la maquinaria y saber hacia qué dirección se dirige.
  • Mantenerse fuera de los puntos ciegos del equipo.
  • Hacer contacto visual con el operador del equipo pesado, antes de acercarse a la máquina.
  • Conocer dónde están ubicados los demás trabajadores y mantenerlos fuera del trayecto de la maquinaria pesada que esté en movimiento u operaciones.

¿Cómo utilizar la tecnología para prevenir accidentes con maquinaria pesada?

Además de implementar planes de seguridad operacional, programas de mantenimiento, cursos de capacitación y charlas periódicas para el personal, es importante contar con el apoyo de herramientas especializadas que ayuden a las empresas a reducir las tasas de accidentes con maquinaria pesada.

Esto se logra mediante softwares y aplicaciones que agilizan tanto el diseño e implementación de estas estrategias, como la resolución de contingencias y la toma de decisiones.

Por ejemplo, mediante el uso de formularios móviles y listas de verificación digitales los supervisores de seguridad pueden guiar y monitorear la correcta aplicación de charlas periódicas entre los operadores de maquinarias pesadas y el personal de apoyo.

Las soluciones digitales también eficientizan la aplicación de planes de mantenimiento preventivo o predictivo en las máquinas pesadas. 

De este modo, se agilizará la detección de fallas mecánicas y se evitarán los accidentes provocados por desgaste o daño de componentes. 

Todo ello se traducirá, consecuentemente, en una mejora sustancial de los índices de seguridad laboral y de la productividad, lo que brindará mejor eficiencia y competitividad a la empresa.

En DataScope valoramos cada uno de estos aspectos esenciales. Por ello, ponemos a tu disposición soluciones y formularios digitales especialmente pensados para monitorear el desempeño de la maquinaria pesada y sus operadores.

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Francisco Gonzalez

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