¿Por qué es importante el mantenimiento del compresor de aire?

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El mantenimiento de compresores de aire industriales es un área relevante dentro de la gestión de sistemas. Con tantas máquinas, herramientas y funciones que dependen del aire comprimido, es esencial garantizar que todas sean capaces de funcionar de manera eficiente. Estas máquinas necesitan inspecciones periódicas para evitar fallas y costosas reparaciones. La falla de un compresor de aire industrial puede traer costosos tiempos de inactividad.

El mantenimiento de los compresores de aire implica diversas prácticas que deben realizarse en estos equipos sin importar de que marcas o modelos sean. El mantenimiento preventivo del compresor de aire puede ahorrar tiempo y dinero. Después de todo, ciertos pasos preventivos son fáciles de aprender y solo toman unos minutos para completar. Pasar por alto estos pasos podría resultar en costosas facturas de reparación.

Programa de mantenimiento del compresor de aire

Dada la naturaleza acumulativa de los problemas de rendimiento, todas las empresas deberían implementar un programa de mantenimiento de compresores de aire. De esta manera, pueden hacer un seguimiento de los pasos de mantenimiento que se deben realizar durante el día, semana, mes, temporada o año determinados. Sin este tipo de cronograma, una empresa podría perder fácilmente la noción de qué máquinas y piezas aún no han sido sometidas a mantenimiento. Con un mantenimiento adecuado y oportuno, puedes evitar la desaceleración y los riesgos financieros que a menudo acompañan a la falla del compresor de aire.

Consejos de mantenimiento del compresor de aire

Un compresor de aire tiene varias partes, cada una de las cuales debe recibir mantenimiento para garantizar que funcionen correctamente. Básicamente, un compresor necesita que se le cambie el aceite, se limpien los filtros y se inspeccione su refrigerador posterior cada tres meses. Sus filtros deben reemplazarse al menos una vez al año.

Los siguientes consejos de mantenimiento de compresores de aire te ayudarán a mantener tus máquinas funcionando a plena capacidad.

Lee el manual de usuario

Este consejo parece bastante básico, pero no todo el mundo lo hace. Muchos propietarios de compresores de aire se olvidan por completo del manual. Sin embargo, nunca debe intentar arreglar nada en su compresor de aire sin antes consultar el manual del usuario que puede ayudarte a solucionar algunos de los problemas más comunes. Si el problema es complejo, es mejor llamar a un experto.

Aprieta las tuercas y los tornillos

Mes tras mes, el uso diario hace que las tuercas y los tornillos se aflojen. A medida que la máquina vibra, las partes que la componen se mueven. Los tornillos y sujetadores flojos pueden ser una señal de que la máquina necesita un ajuste. Para saber si el problema son las tuercas o los tornillos sueltos, puedes probar manualmente cada sujetador para ver si hay algún problema. Con un agarre firme de la llave, gira el sujetador suelto hasta que pueda sentir que el perno se aprieta. Gira la tuerca solo hasta el punto en que ya no se mueva. Si la aprietas demasiado, puedes romper el perno.

Cambia el filtro de aire

Durante el transcurso de un ciclo de uso diario, el filtro dentro de su compresor de aire recibe mucha basura. Los filtros de aire sucios obstruyen el rendimiento del sistema y obligan al sistema a ejercer más energía solo para realizar funciones básicas. Si el problema persiste, los filtros de aire sucios pueden provocar un consumo de energía excesivo, un mantenimiento costoso y tiempo de inactividad. Por lo tanto, es fundamental cambiar el filtro de aire anualmente.

Cambia el aceite

No todos los compresores de aire usan aceite, pero en aquellos que lo necesitan, el aceite debe mantenerse fresco para permitir que varias partes del motor se muevan sin problemas. En entornos de trabajo húmedos, el aceite puede perder su viscosidad y, a veces, no proporcionar la lubricación adecuada a los componentes de un compresor de aire. Esta falta de lubricación puede producir fricción y tensión del metal a lo largo de las partes metálicas móviles. Si trabajas en ambientes más fríos, también debes revisar constantemente el aceite y cambiarlo si es necesario. Este debe tener la viscosidad adecuada y estar libre de impurezas para poder circular correctamente.

Limpia las válvulas de admisión

La válvula de entrada del compresor de aire regula la capacidad del compresor de tornillo rotativo abriendo y cerrando la entrada de aire. Cuando se alcanza la presión deseada, el compresor entrará en modo de «descarga» y la válvula de descarga cerrará casi por completo la entrada de aire del compresor. De esta forma, no se podría aspirar ni comprimir más aire.

Para que un compresor de aire funcione a plena capacidad, debe tener ventilaciones de entrada limpias. Si el compresor tiene varias semanas de uso continuo, es probable que las partículas de polvo y otros elementos que se encuentran en el aire sean absorbidos por los conductos de ventilación. Por lo tanto, es importante limpiar las rejillas de ventilación con regularidad.

Drena el condensado de los tanques

Un subproducto inevitable del aire comprimido es la humedad, que se acumula dentro de la máquina en forma de condensado. El tanque de humedad dentro de un compresor de aire está diseñado para succionar el agua del aire saliente. De esta manera, el aire permanece seco y puro a medida que llega al punto final.

La presencia de humedad en el aire comprimido puede degradar la calidad de las aplicaciones de pintura neumática. Un tanque de condensado no drenado podría resultar en algunas renovaciones costosas y que requieren mucho tiempo. Por lo tanto, es fundamental vaciar el tanque de humedad con regularidad.

Cambia el aceite

No todos los compresores de aire usan aceite, pero los que sí o hacen, necesitan cambios de aceite, al igual que los automóviles. El aceite en sí debe permanecer fresco para permitir que las piezas del motor se muevan sin problemas. En entornos de trabajo húmedos, el aceite puede perder su viscosidad y no proporcionar la lubricación adecuada a algunos componentes internos de un compresor de aire. Esta falta de lubricación puede producir fricción y tensión del metal a lo largo de diversas partes metálicas, que posiblemente podrían desgastarse y fallar mucho antes de tiempo. Del mismo modo, los entornos de trabajo más fríos pueden hacer que el aceite se vuelva fangoso, especialmente si entra humedad en la mezcla.

Inspecciona el sistema de cierre del compresor de aire

Para la protección interna, la mayoría de los compresores actuales están equipados con mecanismos de cierre de seguridad. Este mecanismo se utiliza para activar el sistema cuando un compresor se calienta demasiado o se ve privado de presión para funcionar correctamente. Sin embargo, este mecanismo en sí mismo a veces puede no activarse. Los cierres también pueden dejar de funcionar correctamente en condiciones de trabajo húmedas, donde la alta intensidad de una operación determinada y la presión que ejerce sobre un compresor se ve agravada por la temperatura del aire ambiente. Su manual de usuario tendrá instrucciones sobre cómo inspeccionar el sistema de seguridad y asegurarse de que funcione según sea necesario.

Cambia el separador de aire y aceite

Los compresores de aire lubricados con aceite funcionan internamente con neblina de aceite. En otras palabras, los compresores dispersan aceite dentro de la máquina junto con el aire. El aceite se extrae del aire con un separador de aceite antes de que el aire salga de la máquina. De esta manera, la máquina permanece lubricada mientras el aire permanece seco en el punto final. El aceite puede filtrarse en el aire si el separador de aceite deja de funcionar correctamente y eso puede tener efectos devastadores. Por lo tanto, es importante reemplazar el filtro de aceite cada 2.000 horas de uso o menos para garantizar que el aire comprimido permanezca puro y sin aceite.

Los beneficios del mantenimiento adecuado del compresor de aire

El mantenimiento del compresor de aire tiene muchos beneficios. Aquí hay cinco razones importantes por las que debes mantener proactivamente los compresores de aire:

Incrementa la esperanza de vida del compresor de aire

Una gran ventaja del mantenimiento preventivo es que puede ayudarte a prolongar la vida útil de tu equipo. Cuando se trata de mantenimiento, el reemplazo de equipos puede provocar posibles interrupciones en sus operaciones y finanzas. Reemplazar tu compresor de aire es a veces inevitable. Todos ellos envejecerán y eventualmente necesitarán ser reemplazados. El mantenimiento preventivo es una de las mejores formas de aumentar la esperanza de vida de tus activos. Mantener tus compresores de aire bien lubricados, cambiar sus filtros y solucionar pequeños problemas según sea necesario puede ayudar a que los sistemas funcionen sin problemas durante mucho tiempo.

Reduce el tiempo de inactividad del compresor de aire

Una de las principales ventajas de realizar un seguimiento de las necesidades de mantenimiento de sus compresores de aire es que puedes evitar largos períodos de inactividad. Las medidas de mantenimiento planificadas tienden a tomar menos tiempo que una reparación importante o un reemplazo completo del equipo. También puedes planificar estas tareas de mantenimiento para que se lleven a cabo en un momento conveniente, para evitar interferir con su programa de producción.

El costo financiero real del tiempo de inactividad inesperado variará para cada empresa. Sin embargo, incluso una hora puede costar cientos de miles de dólares. Planificando el mantenimiento preventivo puedes evitar este gasto.

El mantenimiento del compresor de aire aumenta la eficiencia

El mantenimiento del compresor de aire garantizará que la productividad continúe a un ritmo establecido, lo cual es crucial para cualquier empresa que fabrica productos de acuerdo con un calendario estricto. Cuando los compresores de aire funcionan a plena capacidad y sin problemas, todas las herramientas del sistema pueden funcionar a la máxima velocidad y mantener la productividad fluyendo día tras día.

Mejora la seguridad en el lugar de trabajo

El mantenimiento de su compresor de aire puede mejorar la seguridad en el lugar de trabajo. Una falla inesperada del equipo puede representar un peligro para la seguridad, ya que puede provocar que otros tipos de maquinaria funcionen mal o se detengan repentinamente. Las rutinas de mantenimiento pueden evitar problemas con tu equipo que pueden poner en riesgo la salud y seguridad de tus empleados. Realizar un mantenimiento regular de todo tu equipo, incluidos los compresores de aire, puede reducir los incidentes que pongan en riesgo la seguridad de los trabajadores.

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Sobre el autor

Sandra Melo
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