El complejo impacto de las lesiones laborales

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La mayoría de las lesiones laborales son causadas por falta de protocolos adecuados, o bien, por escasa prolijidad de encargados y trabajadores. Descuidos que durante 2018 generaron pérdidas por US $59.000 millones a las empresas estadounidenses, y que también dejan una profunda huella negativa en la actividad industrial y productiva de Chile.

La seguridad laboral es, sin lugar a dudas, uno de los pilares estructurales más importantes de la competitividad de las empresas. En otras palabras, sin una adecuada política de prevención, control y fiscalización, es imposible ser eficiente o productivo. 

No sólo porque cualquier accidente implica retrasar la producción o dañar equipos e infraestructura, sino también perder, de manera temporal o incluso permanente, el valioso aporte que representan el talento y capital humanos para la consecución de los objetivos estratégicos. 

Desde este punto de vista, es importante recalcar que toda buena política de seguridad laboral parte por educar y concientizar al equipo. Esto significa diseñar un plan conocido por todos, y que además brinde la oportunidad de realizar capacitaciones y programas de formación constantes, tanto a jefes como subordinados. 

A su vez, es importante aprovechar las ventajas que hoy brinda la tecnología digital mediante el uso de aplicaciones y soluciones que ayudan a modernizar tanto el diseño de los respectivos planes de seguridad, como su aplicación y control en todo tipo de faenas o actividades.

El costo de no prevenir las lesiones laborales

Prácticamente todas las lesiones laborales que suelen suceder en el espacio de trabajo pueden prevenirse, o al menos reducirse. Para ello sólo basta prestar atención al entorno respectivo, y tomar las medidas adecuadas.

Tarea que, a simple vista puede parecer compleja y aparentemente, costosa, pero que de no ser realizada genera impactos negativos mucho más graves para los activos de las empresas, tanto en pérdidas humanas como materiales. 

Por el contrario, si los profesionales a cargo de la prevención de lesiones laborales llevasen a cabo una gestión eficiente, practicando inspecciones de seguridad periódicas y fomentando la educación del equipo, el riesgo de lesionarse en el trabajo se reduciría significativamente. Así como también, cualquier costo económico relacionado con la pérdida de fuerza laboral, infraestructura, maquinaria o días de trabajo.

Al respecto, un reciente estudio elaborado por la compañía especializada Liberty Mutual, denominado “2021 Workplace Safety Index”, estableció que durante 2018 las lesiones causadas por accidentes laborales provocaron pérdidas por un total de US$ 58.600 millones, sólo entre la fuerza laboral de Estados Unidos.

El análisis de Liberty se centró en el impacto negativo de cualquier lesión o herida causada por accidentes laborales, que significase cinco o más días de reposo médico. Como resultado se concluyó que, en promedio, las empresas estadounidenses perdieron cerca de US$ 1.000 millones a la semana, sólo porque no contaban con protocolos de seguridad debidamente establecidos, o bien, porque éstos no se respetaron.  

Una realidad no muy alejada de nuestro país, pues según registros de la Asociación Chilena de Seguridad, ACHS, los costos directos e indirectos asociados a lesiones en el trabajo, superan los US$ 3.000 millones por año.

Principales lesiones laborales y costos asociados

De acuerdo con el estudio realizado por Liberty Mutual, las principales lesiones causadas por accidentes laborales son las siguientes:

Sobreesfuerzo y reacción corporal

Este tipo de situaciones representan en la actualidad el primer lugar absoluto de este ranking de accidentabilidad. De hecho, según los datos de Liberty, se reconocen aproximadamente 33 incidentes causados ​​por sobreesfuerzo por cada 10.000 trabajadores que hoy se desempeñan en jornadas de tiempo completo. 

Este tipo de lesiones por sobreesfuerzo son muy comunes en sectores como manufactura, explotación de recursos naturales y transporte, porque parte de las actividades laborales realizadas por los operarios requieren alto esfuerzo físico y movimientos repetitivos como cargar, sostener, levantar y lanzar, entre otros.

De este modo, cuando los empleadores no consideran suficientemente la capacidad física de sus empleados, o éstos no están debidamente capacitados para realizar una tarea específica, suelen producirse lesiones que provocan esguinces, contusiones o distensiones de músculos, tendones y/o ligamentos.

De acuerdo con los datos de Liberty Mutual, las lesiones resultantes de un esfuerzo excesivo que involucra fuentes externas, generan a las empresas costos por US$13.110 millones, sin distinción del sector donde desarrollen sus actividades. A su vez, en los ámbitos específicos de fabricación y transporte, este esfuerzo excesivo representó US$1.770 y US$1.210 millones en pérdidas, respectivamente.

Caídas, resbalones y tropiezos

Además de las lesiones por sobreesfuerzo, las caídas a nivel del piso representan la segunda causa más común de lesiones en el lugar de trabajo. En este ámbito, las empresas de servicios, como la hotelería y gastronomía, constituyen el escenario más común para que los trabajadores sufran este tipo de incidentes. De acuerdo con las estadísticas recogidas por Liberty, se registran aproximadamente 27 caídas, por cada 10.000 trabajadores a tiempo completo.

Dependiendo de las condiciones específicas del lugar de trabajo, la fuerza laboral puede estar expuesta a diferentes tipos de peligros, incluyendo la circulación por superficies húmedas o aceitosas, el riesgo de caer en grietas, o de tropezar con objetos tirados en el piso. Un riesgo que se incrementa aún más si se considera el hecho de que los empleados no siempre utilizan PPR (equipo de protección personal) o calzado adecuado para caminar sobre superficies irregulares, cuando se desempeñan en este tipo de tareas. Algo que, por el contrario, es normal en industrias que laboran bajo condiciones climáticas extremas u otras condiciones ambientales.

El costo que enfrentan las empresas debido a lesiones causadas por caídas, resbalones y tropiezos es de $10.038 millones. En la industria de servicios profesionales, en tanto, el costo de las caídas a nivel de piso fue de $1.920 millones; mientras que el sector de ocio y hotelería registró pérdidas por $1.040 millones.

Contacto con objetos y equipos

En el tercer lugar de este listado, aparece el riesgo de quedar atrapado por un objeto y/o equipo, instancia que registra una estadística aproximada de 24 incidentes de esta naturaleza por cada 10.000 trabajadores a tiempo completo. 

Se trata de situaciones en las que, por ejemplo, los trabajadores son lesionados por un objeto que cae y los golpea, o bien, quedan atrapados bajo alguna estructura material o maquinaria que colapsa, entre otras opciones.

Es común que detrás de este tipo de lesiones haya falta de capacitación adecuada, y desprolijidad en las evaluaciones de campo que deben hacerse periódicamente para detectar equipos defectuosos. Incluso, en estos casos es posible detectar falta de aplicación de las conductas básicas de seguridad entre los empleados.

Las lesiones causadas por el contacto con objetos y equipos hoy representan gastos de US$5.220 millones para las empresas estadounidenses. Los principales sectores donde se registran estos incidentes son construcción (US$1.720 millones), ventas al por mayor (US$680 millones) y comercio minorista (US$730 millones).

Teniendo en cuenta estas abultadas cifras, resulta completamente trascendental para las empresas contar con procedimientos de seguridad eficientes y, al mismo tiempo, comprender las causas fundamentales de todos los tipos de lesiones que pueden suscitarse en el lugar de trabajo. 

Del mismo modo, es esencial que todos los profesionales cuenten con herramientas y equipos adecuados para reforzar y darle valor agregado a su seguridad.

Sólo de este modo será posible proteger de manera efectiva a la fuerza laboral, y reducir el impacto económico que implican estos incidentes, en términos de competitividad y eficiencia.


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Francisco Gonzalez
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