Seguridad Eléctrica: eslabón clave entre la vida y la muerte de un trabajador

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La mantención y manipulación de equipos eléctricos requiere altos niveles de seguridad. Y en los ambientes laborales, los esfuerzos para evitar incidentes relacionados con la electricidad son fundamentales, ya que involucran un contacto con líneas de media y alta tensión que aumentan los peligros, pues exponen a los trabajadores incluso al riesgo de muerte.

Por esa razón, la seguridad eléctrica ocupa un lugar preponderante a la hora de elaborar una planificación para la prevención de riesgos, ya que cualquier deficiencia en este aspecto genera vulnerabilidades que pueden provocar serios accidentes o costarles la vida a los trabajadores.

La importancia de la seguridad eléctrica

Un estudio de la Superintendencia de Electricidad y Combustibles (SEC) reveló que el promedio de los accidentes eléctricos fatales en ambientes de trabajo en Chile entre 2007 y 2013 alcanzó un 11%. Una cifra considerablemente más baja que las muertes asociadas a la exposición a fuerzas mecánicas (31%), caídas (29%) u otras causas externas (18%).

Esos números confirman que trabajar en contacto con la electricidad puede ser muy seguro, aunque para eso los trabajadores deben estar preparados para identificar y lidiar con el peligro que implica la manipulación o mantención de instalaciones, líneas o equipos eléctricos. 

Las empresas deben reconocer la importancia de este asunto, ya que una fuerza laboral mal preparada, sin la formación o experiencia adecuadas y sin capacidad de reconocer potenciales peligros pueden provocar descargas eléctricas u otro tipo de incidentes relacionados con la electricidad que le cuesten la vida o provoquen lesiones severas a las personas que trabajan en ellas.

Grupo de riesgo

La electricidad está presente en prácticamente todos los sectores industriales y áreas de actividad dentro de una empresa, independiente de su rubro. Desde los equipos y las conexiones, cableados y enchufes eléctricos hasta las maquinarias están alimentadas por electricidad.

De la simple operación de un computador hasta tareas como instalaciones y reparaciones eléctricas, la prueba de equipos y accesorios, actividades de inspección y mantenimiento requieren protocolos estrictos donde la seguridad debe estar presente para resguardar la integridad de los trabajadores. Por esa razón, desde el personal de oficinas hasta los técnicos que están en terreno están expuesto a la amenaza de un incidente y son considerados como grupo de riesgo que requiere atención para protegerlos como corresponde.

Peligros eléctricos y consejos de seguridad eléctrica

El riesgo de electrocución es uno de los más comunes cuando se trata de electricidad. Por lo tanto, es fundamental la identificación de los peligros eléctricos para ayudar a crear conciencia sobre ellos, su gravedad y los daños que pueden provocar a los trabajadores.

A continuación, enumeramos algunos de los peligros eléctricos más comunes y qué hacer para reducirlos:

  • Manipulación de herramientas y equipos dañados

Normalmente, los trabajadores se exponen al uso o manipulación de herramientas y equipos que pueden presentar algún daño y que requieren algún tipo de mantención Para evitar que se conviertan en elementos de alto riesgo, hay que revisarlos minuciosamente.

  • Cableado inadecuado y circuitos sobrecargados

En muchas instalaciones eléctricas se usan cables inadecuados, lo que genera riesgos por un potencial sobrecalentamiento y, en consecuencia, incendios. Por eso es fundamental que los cableados se realicen con los cables correctos y se hagan evaluaciones de riesgo de incendio frecuentes para identificar focos de peligro y tomar las medidas para corregirlos a tiempo.

  • Conexión a tierra inadecuada

La violación eléctrica más común de OSHA es la conexión a tierra inadecuada del equipo. Una conexión a tierra adecuada puede eliminar el voltaje no deseado y reducir el riesgo de electrocución. Nunca quite la clavija de tierra metálica, ya que es responsable de devolver el voltaje no deseado a la tierra.

  • Daños en materiales aislantes

Hay superficies que cumplen la función de aislar la corriente eléctrica y, con el desgaste o mala manipulación, se dañan y convierten en un peligro. Para realizar mantenciones o reparaciones, se debe cortar la energía y, bajo ninguna circunstancia, cubrirlas con cinta aislante.

  • Condiciones de humedad

La humedad es uno de los peores enemigos de la electricidad. Por lo tanto, nunca operes equipos eléctricos en lugares húmedos, ya que el riesgo de electrocución aumenta exponencialmente, más aún si el equipo o instalación en cuestión no cuenta con sus mantenciones o se encuentra dañado. Si se sospecha de algún problema relacionado con electricidad, realiza una inspección técnica calificada para corregir y reparar el tema antes de volver a conectarlo a la red eléctrica.

  • Líneas de alta tensión

Existen líneas con altos voltajes que amenazan a los trabajadores con graves quemaduras o incluso la muerte por electrocución. La prevención en estos casos comienza por mantener una distancia mínima de 3 metros, no almacenar nada debajo de cualquier línea eléctricas de alta tensión y poner barreras y señalética que advierta claramente que se trata de un área peligrosa.

Equipo de seguridad: un factor clave

Herramientas que cuentan con aislamiento y los elementos que componen el equipo de protección personal (EPP), como guantes, tapetes y escaleras aislantes, son fundamentales para proteger a los trabajadores que se exponen a los peligros que genera la electricidad.

Estos elementos deben usarse al realizar trabajos como pruebas eléctricas, reparaciones, instalaciones o mantenimiento, entre otros.

Áreas de gestión

La seguridad eléctrica es un tema sensible y que cubre una gran cantidad de aspectos, por lo que realizar una gestión exitosa obliga a considerar una serie de áreas, entre las cuales destacamos:

  • Medidas de seguridad eléctricas del lugar
  • Trabajo cerca de líneas eléctricas de alto voltaje
  • Revisión de fuentes y causas de descargas eléctricas
  • Comportamientos seguro y mejora de los controles de seguridad eléctrica
  • Identificación y eliminación de peligros eléctricos más comunes
  • Procedimientos de emergencia y primeros auxilios en caso de accidentes eléctricos
  • Evaluación y aprendizaje de incidentes eléctricos anteriores

¿Cómo optimizar las inspecciones eléctricas?

A la hora de prevenir, evaluar y resolver situaciones de riesgo en materia de seguridad eléctrica, las inspecciones son un aspecto ineludible, que requiere gran nivel técnico, periodicidad, entre otras características.

El volumen de información suele muy abultado, por lo que la industria está recurriendo cada vez más a soluciones tecnológicas que resuelven tanto ese problema como la cuestión del tiempo, que es un factor clave para la productividad y eficiencia de las operaciones de mantenimiento.

Hoy existe una cantidad considerable de softwares y aplicaciones para realizar estas inspecciones técnicas. Algunas incluso son desarrolladas a medida, según las necesidades específicas de cada empresa, permitiendo mayor rapidez, mejor comunicación entre las distintas áreas involucradas y procesos más eficientes de trabajo y elaboración de informes más efectivos.

Lo que antes solía hacerse en papel, hoy se hace a través de dispositivos móviles, lo que permite cargar formularios con sus respectivas pautas, introducir y procesar datos e imágenes que después se suben de inmediato a la nube, desde el lugar de trabajo, sin demoras y compartir esa información con otras áreas de la empresa.

Si te trata de facilitar, organizar y optimizar el trabajo en materia de seguridad eléctrica, el recurso digital de este tipo de aplicaciones es una ventaja fundamental que las empresas exitosas están tomando hoy y ya son el futuro en materia de eficiencia y competitividad cuando se trata de la seguridad de los trabajadores en un tema tan sensible como la protección ante accidentes eléctricos.

Puedes revisar nuestra plantilla de seguridad eléctrica

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Sobre el autor

Antonio Frieser
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