Claves para un proceso de auditoría BRC

Los constantes desafíos que enfrenta la industria alimenticia en materia de calidad y seguridad imponen el cumplimiento de una serie de requisitos para satisfacer las exigencias de un mercado cada vez más exigente. Y ante esa realidad, las autoridades han desarrollado normas que buscan la estandarización y el cumplimiento de esos requisitos y una de las más importantes es la certificación a través de la auditoría BRC.

Esta certificación al igual que otras normas de seguridad alimentaria como la alemana IFS, la australiana SQG y la holandesa HACCP, proponen protocolos de calidad y seguridad alimentaria que buscan asegurar el cumplimiento de los proveedores y ofrecer herramientas que garanticen a los minoristas la comercialización de productos de forma segura y con la mayor calidad.

Qué es la certificación BRC

Actualmente, la certificación del Consorcio Británico de Minoristas (BRC por sus siglas en inglés) es uno de los estándares de seguridad a nivel mundial en materia de calidad y seguridad alimentaria. Elaborada por las cadenas de gran distribución británicas en 1992, está enfocada en el comercio minorista, aunque los supermercados con marcas propias también las cumplen.

Aunque se asocia inmediatamente con la fabricación de alimentos, la certificación BRC también se aplica a envases y embalajes, almacenamiento y distribución, siendo un reconocimiento que se otorga a las empresas que se han sometido a una auditoría, cumpliendo con el estándar global BRC para la seguridad alimentaria.

¿Por qué es importante realizar una auditoría BRC?

La obtención de una certificación BRC es una consecuencia del cumplimiento de todos los estándares exigidos y revisados por una auditoría. Por lo tanto, el proceso es considerado como una oportunidad para optimizar el trabajo de las empresas, ofreciendo mayor confiabilidad y seguridad tanto a proveedores como clientes.

Entre los beneficios que sobresalen al realizar una correcta auditoría BRC destacamos:

  • Cumplimiento de la legislación vigente.
  • Transparencia en toda la cadena de producción.
  • Mayor seguridad para clientes y proveedores.
  • Herramientas para asegurar el control en todas las etapas de producción.
  • Defensa legal para incidentes de seguridad.
  • Sistema de gestión que apunta a satisfacer la calidad y el rendimiento de la seguridad alimentaria.
  • Reducción del desperdicio de productos y mejor rendimiento laboral.
  • Acceso a mercados locales o internacionales que exigen esta norma.
  • Reconocimiento internacional por el cumplimiento de las normas de seguridad alimentaria.

Preparación para una auditoría BRC: ¿Cómo hacerlo?

  • Reunir todos los documentos que comprueben una gestión constante en materia de seguridad alimentaria.
  • Considerar todos los requisitos solicitados por la BRC.
  • Realizar auditorías internas para identificar y reducir falencias.
  • Contactar a un auditor externo para que realice la auditoría de BRC para acceder a la certificación.

Requisitos que impone la BRC

El proceso de certificación de la BRC implica una auditoría y, según la calificación obtenida, requiere una auditoría de recertificación cada 6 o 12 meses. En ella, se evalúa una serie de requisitos que exponemos a continuación:

  • Compromiso de la alta dirección que garantice la implementación y mejora continua de los procesos de seguridad alimentaria.
  • Normas para el establecimiento y mantención de un lugar ideal para la producción de alimentos.
  • Creación de controles de productos y procesos que aseguren la mantención de la calidad de manera consistente.
  • Capacitación del personal para que sigan los protocolos de higiene y usen los equipos de protección personal.
  • Zonas de riesgo de producción de alto riesgo, alto cuidado y alto cuidado ambiental.
  • Implementación un sistema comercialización denominado Análisis de Peligros y Puntos de Control Crítico, (HACCP por sus siglas en inglés) para ayudar a identificar y gestionar los riesgos en la producción de alimentos.
  • Sistema de gestión de la calidad y la inocuidad de los alimentos para la gestión de la seguridad de la producción de alimentos y la oportuna información de los trabajadores.
  • Compradores y vendedores de productos comercializados que los procesen y envasen adecuadamente para evitar cualquier tipo de contaminación.

Solucionando los errores más comunes en las BRC

Aunque todos buscan evitarlos, los errores o lo que suelen llamarse no conformidades son comunes en una auditoría BRC. Para resolverlos y obtener la certificación, se necesita considerar:

  • Diagrama de flujo – Revisar en detalle cada etapa del proceso productivo en la planta, en plena operación, al menos una vez al año o si se produce un cambio.
  • Evaluación del riesgo de los productos comprados – Cada materia primera o insumo debe pasar por una evaluación para identificar potenciales riesgos para la seguridad, la legalidad y la calidad del producto. Hay que evaluar a proveedores y considerar que el material de envasado en contacto con el producto también se tiene que evaluar.
  • Trazabilidad – Lo que se busca es asegurar la identificación de todas las materias primas e insumo, estableciendo un sistema para conocer el recorrido de cada elemento.
  • Aprobación y trazabilidad de proveedores – Hay que evaluar constantemente a quienes proporcionan las materias primas, incluyendo envases, para asegurarse de que gestionan de manera efectiva los posibles riesgos y cuentan con procesos de trazabilidad. Éstos deben verificarse apenas se aprueba un nuevo proveedor y se tiene que repetir el proceso al menos a cada 3 años.
  • Puertas de la fábrica – Debido a que comunican las zonas donde están los productos expuestos, las puertas exteriores deben permanecer cerradas herméticamente y en buen estado durante los períodos de producción, excepto en casos de emergencia. La revisión y concientización de los trabajadores es fundamental.
  • Control químico – La manipulación y almacenamiento de productos químicos requiere procesos para evitar la contaminación química. Para evitar una no conformidad en este punto, las auditorías internas y revisiones periódicamente en la planta son clave. Se sugieren procedimientos rigurosos de aprobación de compras de elementos químicos, de almacenamiento y que todos los departamentos de la empresa estén involucrados en la gestión de este punto.
  • Autenticidad del producto – La cadena de suministro debe contar con toda la información sobre amenazas pasadas y presentes que representen algún riesgo de adulteración o sustitución de materias primas. Por eso, los responsables por la gestión de este punto, deben tener algún grado de formación relacionada con temas básicos de fraude alimentario.

Realizando auditorías BRC digitales

La obtención de una certificación BRC implica un trabajo metódico que considera el levantamiento de una gran cantidad de datos. Actualmente existe una serie de soluciones digitales que facilitan considerablemente estas tareas.

Soluciones alojadas en la nube ayudan a optimizar la obtención y almacenamiento de datos. Las aplicaciones móviles reemplazan la gran cantidad de papeles que requerían los procesos anteriores y permiten trabajar desde una oficina o desplazándose in situ por cada lugar que corresponde auditar.

El procesamiento de la información, incluyendo la revisión de pruebas fotográficas u otros elementos se puede realizar incluso a través de un teléfono móvil, facilitando la transferencia rápida de datos y evitando pérdida de material crucial para el proceso, lo que permite un trabajo más eficiente y con una considerable reducción de tiempo, factores claves en el mundo de hoy.

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Sobre el autor

Antonio Frieser
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