Modelo de Frank Bird: qué es y por qué es importante para la seguridad industrial.

Tabla de Contenidos

La implementación del modelo de Frank Bird, también conocido como “Teoría de Causalidad”, optimiza significativamente la implementación de un programa de gestión de riesgos en las empresas, a partir de la identificación precisa de las causas básicas de los accidentes.

Dos de las interrogantes que más se repiten al analizar las causas y consecuencias de un accidente laboral, especialmente cuando provocan graves pérdidas humanas, son ¿por qué sucedió? y ¿pudimos evitarlo?

Por ello, implementar programas de seguridad laboral eficaces y eficientes constituye, sin lugar a dudas, un pilar fundamental para el éxito de las empresas. 

No solo porque permiten proteger la salud e integridad de los trabajadores, sino también porque ayudan a prevenir graves perjuicios para la eficiencia operativa e integridad de las organizaciones.

A lo largo de los años los especialistas internacionales han desarrollado diversos modelos orientados a optimizar la salud y seguridad laboral, cuyas aproximaciones varían de acuerdo con las respectivas metodologías de análisis utilizadas.

Sin embargo, más allá de las diferencias teóricas, conceptuales o de procedimiento, el factor común que aúna a estas propuestas es la necesidad de reducir los alarmantes índices de accidentabilidad que hoy aquejan a las empresas, en especial, del sector productivo-industrial.

¿Qué es el modelo de Frank Bird?

Uno de los modelos de análisis y prevención de riesgos más extendidos en la actualidad es la “Teoría de Causalidad”, también conocida como “Modelo de Frank Bird”.

Su nombre proviene de su creador, el científico estadounidense Frank Bird, quien dedicó su carrera a optimizar la seguridad industrial y prevenir los riesgos laborales.

Bird desarrolló su Teoría de Causalidad a mediados de los años 1960, y en ella plantea que la causa principal de los accidentes con resultado de pérdidas (sean humanas, materiales o de procesos) es la falta de control

Sin embargo, su estudio también plantea que un accidente siempre es provocado por una sucesión de hechos previos. 

Por ende, la responsabilidad de las empresas y de los líderes o supervisores de seguridad radica en analizar cada uno de estos hechos, para así encontrar con exactitud el origen basal de las contingencias y garantizar que no vuelvan a repetirse.

Importancia del modelo de Frank Bird

Para alcanzar este objetivo, Bird desarrolló un modelo que investiga la raíz del problema a partir de sus consecuencias (las pérdidas), y luego “retrocede” paso a paso hasta llegar a su inicio (el “fallo de control”).

Si bien este modelo se basa en un trabajo previo de su compatriota H. W. Heinrich, la gran diferencia de la “Teoría de Causalidad” de Bird radica en que siempre reitera la misma pregunta: “¿Por qué?”. 

Como primera respuesta a esa interrogante, Frank Bird identifica y representa de forma gráfica en su modelo la diferencia que existe entre los incidentes (sin pérdidas) y los accidentes (con pérdidas).

Esta representación se hace mediante una pirámide. En ella, según el estudio de Bird, por cada accidente grave o letal se presentan 10 accidentes leves, 30 accidentes con pérdidas materiales y 600 incidentes sin daños.

Teniendo a la vista estas cifras, Bird utiliza su pirámide de control de riesgos para mostrar y explicar la importancia que tiene investigar y resolver las causas de todos los accidentes, sean graves, leves o sencillos. 

Esta conclusión se basa en que la suma de todas estas contingencias, leves y graves, tienen el mismo efecto negativo. 

Es decir, aunque no se produzcan fatalidades o lesiones graves de manera recurrente, cualquier incidente, por pequeño que sea, socava la seguridad de los trabajadores y la continuidad operativa de la empresa.

Asimismo, para Bird la representación gráfica de su modelo entrega mayor motivación a quien la ve. Por lo tanto, permite construir una mejor cultura de seguridad y de prevención de riesgos al interior de una organización.

En consecuencia, ayuda a consolidar y potenciar el trabajo en equipo en todas las áreas de la empresa.

¿Cómo funciona el modelo de Frank Bird?

A partir de todas estas consideraciones, podemos plantear que el modelo de Frank Bird concluye efectivamente que los accidentes se pueden prevenir y evitar, si se estudia su raíz

Para ello es necesario identificar paso a paso toda la serie de factores y causas que derivan en el accidente y sus respectivas pérdidas. 

Estos factores y causas son los siguientes:

1. Falta de control

Es el primer factor que Bird identifica como causa de un accidente. Esta puede ser provocada por:

  • Inexistencia de programas o de sistemas de seguridad y control.
  • Estándares inexistentes o inadecuados para los requerimientos de seguridad de los distintos procesos productivos.
  • Incumplimiento de los estándares de seguridad establecidos.

2. La causa básica

Es la causa que deriva de la falta de control. Se puede dividir en dos tipos:

A. Factores personales

Son aquellos relacionados con el comportamiento humano, dentro de los cuales podemos destacar los siguientes:

  • Falta de conocimientos o de capacitación.
  • Falta de motivación.
  • Ahorro de tiempo irresponsable o injustificado.
  • Búsqueda de comodidad por parte del trabajador y/o supervisor.
  • Defectos físicos o mentales.

B. Factores de trabajo

Se relacionan con las características propias del lugar de trabajo y los procesos que en él se desarrollan, como por ejemplo:

  • Una empresa que no provee los elementos de seguridad y protección para su personal.
  • Falta de información y/o de capacitación en el trabajo.
  • Falta de normas de trabajo o presencia de negligencia laboral.
  • Diseño inadecuado de máquinas y equipos.
  • Desgaste de equipos y herramientas.

3. La causa inmediata

Es la que provoca la pérdida (heridas, daños materiales o impactos ambientales, por ejemplo), y se divide en dos eventos:

Condiciones subestándares, que se producen al no controlar las causas básicas.
Actos subestándares, que ocurren cuando el trabajador no cumple las medidas de seguridad.

Las condiciones subestándates, a su vez, se generan cuando la empresa no cumple las condiciones adecuadas para realizar el trabajo de manera segura.

Entre estas podemos detallar las siguientes:

  • Falta de protecciones y de resguardos en máquinas e instalaciones.
  • Protecciones y resguardos inadecuados.
  • Falta de sistemas de aviso, de alarma o de precaución ante situaciones de riesgo.
  • Falta de orden y limpieza en el lugar de trabajo.
  • Escasez de espacio para trabajar y almacenar materiales peligrosos.

4. El post contacto

Es la instancia final de análisis, donde se valora la pérdida, sea económica o no. También se analizan los distintos efectos de los accidentes (físicos, psicológicos, económicos, legales funcionales, ambientales, de imagen, etc.), derivados de los daños provocados a las personas y/o a la infraestructura y bienes de la empresa.

¿Cómo aplicar el modelo de Frank Bird en mi empresa?

A partir de todos estos elementos, podemos concluir que la Teoría de Causalidad de Bird establece que, si se reducen los incidentes sencillos o accidentes menores, también se reducirán proporcionalmente los accidentes más graves. 

Por ello, este modelo también puede ser definido como una práctica administrativa-operativa que busca neutralizar los efectos destructivos de las pérdidas potenciales o reales relacionadas con los peligros de la operación.

Es por eso que, se requiere de la aplicación de conocimientos y técnicas de administración profesional, así como también de métodos y procedimientos de trabajo que tengan el objetivo específico de disminuir las pérdidas relacionadas con los acontecimientos no deseados.

Asimismo, el modelo de Frank Bird deja en claro que la responsabilidad final de todo accidente siempre recaerá en la empresa.

Esto, porque la empresa y sus respectivos supervisores de seguridad, son los principales encargados de implementar sistemas de control efectivos y eficientes. 

Así como también de motivar, instruir y capacitar a los trabajadores para que respeten, a su vez, los procedimientos establecidos de control y prevención de accidentes.

La importancia de la tecnología para el éxito del modelo de Frank Bird

Para que el modelo de Bird sea exitoso, es necesario aplicar un calendario estricto de inspecciones, revisiones y verificaciones en terreno.

De este modo, tanto los equipos de control como los supervisores, tendrán información precisa y actualizada sobre la implementación de los diferentes planes de prevención de riesgos.

Esta tarea resulta, por sí misma, compleja y desafiante, pues requiere recolectar y analizar permanentemente enormes cantidades de datos críticos relacionados con múltiples variables, como lugar físico de trabajo, herramientas y equipos utilizados, estado de las redes de emergencia, aplicación de protocolos y uso de equipos personales de protección, entre otras.

Si queremos que este proceso sea ágil, eficiente y exitoso es imprescindible contar con herramientas tecnológicas que nos permitan automatizarlo. 

Solo de este modo podremos recolectar y analizar la información necesaria para que el plan de gestión de riesgos y prevención de accidentes sea exitoso.

En DataScope conocemos la trascendencia de todo este proceso. Por ello, ponemos a tu disposición una solución tecnológica que optimizará exponencialmente la capacidad de tus equipos para organizar listas de verificación digitales. 

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Sobre el autor

Francisco Gonzalez

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