Sistema Globalmente Armonizado (SGA) – Indispensable para la seguridad industrial

Tabla de Contenidos

El Sistema Globalmente Armonizado (SGA) permite comunicar con alto grado de eficiencia a empresas, trabajadores, equipos de emergencia y público general los peligros para la salud y el medioambiente que implica manipular o almacenar sustancias químicas.

La creciente globalización de los mercados ha impulsado el desarrollo de nuevos sistemas estandarizados de identificación y clasificación de riesgos. Especialmente los relacionados con producción, almacenamiento y transporte de sustancias químicas.

Este esfuerzo se tradujo en la creación del Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Sustancias Peligrosas o SGA.

Dicho sistema se creó en 2003 y se actualiza cada dos años, para entregar información de primera mano que permita a empresas, trabajadores, equipos de rescate y público en general, resguardar su salud y proteger al medioambiente.

¿Qué es el Sistema Globalmente Armonizado?

Según estadísticas de la Organización Internacional del Trabajo, OIT, una de cada tres enfermedades profesionales se produce por exposición a sustancias químicas peligrosas.

A ello se suma el alto riesgo de incendio o explosión derivado del uso, almacenamiento o transporte inadecuado de estas sustancias.

Ante este escenario, es clave aplicar adecuadas estrategias de cuidado y prevención basadas en un conocimiento profundo de los riesgos a los que está expuesto el trabajador, según la sustancia específica que manipule o transporte.

Esta necesidad motivó el desarrollo del nuevo estándar SGA (GHS por sus siglas en inglés), cuyo objetivo principal es simplificar los sistemas visuales de clasificación de riesgo de los diversos productos químicos comercializados en todo el mundo.

Su aparición también permite armonizar los criterios de prevención que deben emplear las industrias y empresas de transporte.

El Sistema Globalmente Armonizado se estructura a partir de tres ejes fundamentales:

  • Establecer nuevas definiciones técnicas para las sustancias químicas peligrosas.
  • Crear nuevas fichas de seguridad para cada una de estas sustancias.
  • Diseñar y comunicar nuevos elementos gráficos (pictogramas) que faciliten el reconocimiento de las sustancias y sus respectivos riesgos asociados.

Todo ello permite, desde un punto de vista teórico y práctico:

  • Mejorar la comunicación de riesgo.
  • Identificar con claridad cada peligro existente.
  • Optimizar las respectivas estrategias de prevención de las empresas.

¿Cuáles son las áreas de aplicación del Sistema Globalmente Armonizado?

El SGA fue desarrollado conjuntamente por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y el Subcomité de expertos de Transporte de Mercancías Peligrosas por Carretera de las Naciones Unidas.

El esfuerzo de estos organismos internacionales, permitió homogenizar los criterios para clasificar y etiquetar todos los productos químicos con niveles agudos de peligro físico y/o toxicidad.

Esto incluye diversas sustancias de uso industrial común, como ácidos, combustibles, gases, fertilizantes sintéticos y explosivos, entre muchas otras.

Solo se excluyen las sustancias reguladas por leyes o reglamentos específicos, como por ejemplo, fármacos, aditivos alimentarios, artículos cosméticos y residuos de plaguicidas en alimentos.

Así mismo, el SGA está dirigido a todas las empresas que producen, almacenan o distribuyen productos químicos, como también a los trabajadores que los manipulan, al personal de los servicios de emergencia y los potenciales clientes.

¿Cuáles son sus principales objetivos?

El desarrollo del Sistema Globalmente Armonizado busca alcanzar los siguientes objetivos generales:

  • Mejorar la protección de la salud humana y del medio ambiente a nivel internacional, mediante un sistema de comunicación de peligros comprensible y eficiente.
  • Proporcionar un marco de clasificación reconocido para los países que carecen de un Sistema de Seguridad propio.
  • Reducir los ensayos y evaluaciones de productos químicos, mediante la disponibilidad permanente de información clara sobre sus riesgos y peligros.
  • Facilitar el comercio internacional de los productos peligrosos que ya han sido evaluados y clasificados según este sistema.

¿Qué ventajas específicas brinda el Sistema Globalmente Armonizado?

Aplicar en forma eficiente el Sistema Globalmente Armonizado se traduce en beneficios directos a nivel de prevención y aplicación de procedimientos de seguridad.

Entre estos destacan los siguientes:

  1. Disponer de un etiquetado mundialmente reconocido como sistema de comunicación de peligros.
  2. Contar con símbolos y aclaraciones fáciles de interpretar para todas las personas, incluso las que no cuentan con entrenamiento exhaustivo.
  3. Suministrar soporte conceptual y normativo a países que no cuentan con legislación propia.
  4. Entregar a trabajadores y consumidores datos relevantes para el uso y transporte seguro de productos químicos.
  5. Conocer en forma precisa los potenciales efectos nocivos de las sustancias químicas puras, así como de sus eventuales mezclas con otros elementos, sean naturales o sintéticos.

¿Qué peligros identifica el SGA?

Para aplicar el Sistema Globalmente Armonizado se deben seguir las indicaciones establecidas en el libro púrpura, cuya actualización más reciente es de 2023.

Dicho texto clasifica las diferentes sustancias peligrosas de acuerdo con tres criterios específicos:

1. Peligro físico: Son los derivados de las propiedades físico químicas de los productos.

Según este criterio, se identifican las siguientes sustancias peligrosas:

  • Explosivos
  • Gases a presión (incluidos los gases químicamente inestables)

  • Aerosoles
  • Gases comburentes
  • Gases a presión
  • Líquidos inflamables
  • Sólidos inflamables
  • Sustancias y mezclas que reaccionan espontáneamente (autorreactivas)
  • Líquidos pirofóricos
  • Sólidos pirofóricos
  • Sustancias y mezclas que experimentan calentamiento espontáneo
  • Sustancias y mezclas que, en contacto con el agua, desprenden gases inflamables
  • Líquidos comburentes
  • Sólidos comburentes
  • Peróxidos orgánicos
  • Sustancias y mezclas corrosivas para los metales

2. Peligro para la salud: Son aquellos derivados de las propiedades toxicológicas de los productos.

Según este criterio se identifican las siguientes tipos de peligros:

  • Toxicidad aguda
  • Corrosión/irritación cutánea
  • Lesiones oculares graves/irritación ocular
  • Sensibilización respiratoria o cutánea
  • Mutagenicidad en células germinales
  • Carcinogenicidad
  • Toxicidad para la reproducción
  • Toxicidad específica de órganos diana (exposición única)
  • Toxicidad específica de órganos diana (exposiciones repetidas)
  • Peligro por aspiración

3. Peligro para el medioambiente: Son aquellos derivados de los efectos que los productos pueden tener en el medio ambiente.

Este criterio permite identificar los siguientes tipos:

  • Peligro para el medioambiente terrestre.
  • Peligro para el medioambiente acuático.
  • Peligro para la capa de ozono.

¿Cómo son las etiquetas del Sistema Globalmente Armonizado?

Para que empresas, trabajadores y equipos de emergencia conozcan en detalle los peligros asociados a cada sustancia específica, el SGA establece un diseño específico de etiqueta informativa.

Estas etiquetas deben colocarse en todos los contenedores donde se almacenan o transportan estos productos, y entregar la siguiente información:

PALABRAS DE ADVERTENCIA

Es una palabra que alerta al lector de la etiqueta (trabajador, transportista o público en general) sobre un posible peligro y su gravedad.

  • Por ejemplo: “Peligro” o “Atención”.

INDICACIONES DE PELIGRO

Son frases asignadas a una clase y categoría de peligro, que describen su índole de acuerdo con el tipo de producto peligroso.

  • Por ejemplo: “gas extremadamente inflamable” o “producto tóxico al inhalarse”.

INDICACIONES O CONSEJOS DE PRUDENCIA/PRECAUCIÓN

Es una frase que describe las medidas recomendadas para minimizar o prevenir los efectos adversos causados por la exposición a un producto peligroso (sea por manipulación o almacenamiento inapropiado).

  • Por ejemplo: “Mantenga el recipiente herméticamente cerrado” o “Evite respirar vapores”.

PICTOGRAMA

Son rombos o diamantes rojos que en su interior contienen una ilustración que transmite información directa del peligro físico, ambiental y/o para la salud del producto.

Pueden utilizarse múltiples combinaciones de pictogramas, de acuerdo con los peligros intrínsecos que tenga la sustancia o mezcla utilizada, almacenada y/o transportada.

Estos pictogramas son los siguientes.

Pictogramas del Sistema Globalmente Armonizado

Es la “identidad química” o información precisa sobre el tipo de sustancia almacenada y/o transportada.

  • Por ejemplo: “ácido clorhídrico”, “monóxido de carbono” o “alcohol puro”.

En el caso de aleaciones o mezclas de productos, se debe incluir las identidades químicas de cada componente o elemento.

IDENTIFICACIÓN DEL PROVEEDOR

En la etiqueta deben aparecer el nombre, dirección y número de teléfono del fabricante o proveedor del producto o mezcla.

¿Qué son las fichas SGA?

El Sistema Globalmente Armonizado también establece Fichas de Seguridad (FDS), que contienen toda la información homologada y ordenada, de las sustancias químicas y sus potenciales mezclas.

Estas fichas deben contener la siguiente información:

  1. Identificación del producto.
  2. Identificación del peligro o peligros.
  3. Composición/información sobre los componentes.
  4. Indicaciones de primeros auxilios.
  5. Medidas de lucha contra incendio.
  6. Medidas que deben tomarse en caso de vertido accidental.
  7. Instrucciones de manipulación y almacenamiento.
  8. Controles de exposición/protección personal.
  9. Propiedades físicas y químicas del producto o mezcla.
  10. Estabilidad y reactividad.
  11. Información toxicológica.
  12. Información eco toxicológica.
  13. Información relativa a la eliminación de los productos.
  14. Información relativa al transporte.
  15. Información sobre reglamentación.
  16. Otras informaciones generales y/o específicas.

¿Cómo aplicar mejores controles preventivos SGA con tecnología?

En un entorno tan complejo y competitivo, las empresas deben ser ágiles para adaptarse adecuadamente a las normativas internacionales de seguridad y prevención de riesgos.

Esto implica la necesidad de utilizar herramientas digitales que faciliten la aplicación y control eficiente de normativas tan exigentes como el SGA.

El software especializado en seguridad de DataScope te brinda esa ayuda, mediante una plataforma web y app que eficientizará de manera significativa el trabajo de tus colaboradores, prevencionistas de riesgo y brigadas de emergencia.

Con DataScope podrás, por ejemplo:

  • Realizar controles de seguridad del estado de las etiquetas SGA, mediante checklists digitales que incorporan fotos, ubicación GPS, firmas digitales y lectura de códigos QR, entre otras funcionalidades.
  • Aprobar o rechazar permisos de trabajo con sustancias peligrosas mal etiquetadas, y enviar notificaciones a los operarios en terreno.
  • Comunicarte con tus prevencionistas o equipos en terreno a través de la App y monitorear sus operaciones.
  • Conectar los datos recopilados mediante tus checklist digitales a más de 4.000 aplicaciones, de forma segura, y analizar automáticamente toda la información relevante.
  • Completar tus checklists de control incluso sin internet, y sincronizar los datos al recuperar la conexión.

De este modo asegurarás el estricto cumplimiento del Sistema Globalmente Armonizado, protegerás la salud e integridad física de tus trabajadores, cuidarás el medio ambiente e incrementarás la competitividad y posicionamiento estratégico de tu empresa.


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Sobre el autor

Francisco Gonzalez

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