¿Cómo eficientizar el control de grúas con tecnología?

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El desarrollo de nuevos sistemas de control automatizado, que permiten operar y monitorear diferentes tipos de grúas desde largas distancias mediante redes inalámbricas, softwares especializados y dispositivos inteligentes, ha incrementado significativamente su eficiencia y reducido de manera considerable el riesgo de accidentes.

La intensa transformación digital experimentada durante los últimos años, se refleja con especial énfasis en las actividades productivas e industriales. Dicha evolución hoy permite que las empresas dispongan de equipos cada vez más avanzados, precisos y seguros.

Uno de los actores más relevantes de este universo evolutivo es la grúa, cuyo aporte es fundamental para realizar operaciones de transporte, movimiento de cargas, construcción, explotación de recursos naturales y logística, entre otras múltiples tareas especializadas. 

¿Cuáles son las principales y recientes innovaciones en control de grúas?

Durante gran parte del siglo pasado, la evolución tecnológica de las grúas se orientó sólo al desarrollo de materiales más resistentes y ligeros. Con el objetivo de reducir el tamaño y peso de los equipos, pero sin perder resistencia ni capacidad de trabajo.

No fue hasta las primeras décadas del presente siglo que comenzaron a explotarse con mayor intensidad y éxito los beneficios que las nuevas tecnologías aportaban al trabajo de las grúas.

En la actualidad, podemos ver el impacto de la tecnología en diferentes ejes estratégicos: 

Aumento de la eficiencia energética

Los fabricantes de grúas han implementado motores de alta eficiencia, que reducen considerablemente la pérdida de energía, con el consiguiente ahorro de recursos y extensión de la vida útil. 

A esto se suma el uso de variadores regenerativos permiten recuperar la energía proveniente de los procesos de frenado, en lugar de disiparla en forma de calor.

Reducción de errores

La introducción de nuevos procesos de control electrónico-digital permite a los operadores de grúas seleccionar de manera precisa la extensión, movimiento y posición del equipo, con la ayuda de software especializados. 

Esto minimiza el riesgo de accidentes provocados por errores de cálculo del personal.

Operación remota

Los avances más recientes en automatización y comunicación, ayudan a controlar grúas en forma remota, incluso desde una oficina situada a miles de kilómetros.

Para ello se emplean tecnologías de inteligencia artificial y realidad aumentada, que permiten al operador instalarse en un puesto de control ergonómicamente equipado. 

Este cuenta con múltiples pantallas donde se despliegan imágenes panorámicas sin “puntos muertos” y datos en tiempo real, recolectados por una completa red de cámaras y sensores instalados en la grúa. 

Estas interfaces también proporcionan datos sobre el peso de la carga, altura, velocidad y orientación del viento y distancia al punto donde debe depositarse o recogerse la carga.

El operador, asimismo, está permanentemente comunicado (en tiempo real) con todo el personal de la obra, independientemente de donde se ubique. Incluso la tecnología le permite operar varias grúas en forma simultánea desde su puesto de control, lo cual maximiza lo recursos y reduce los costos asociados. 

Control mediante drones

Otro avance importante consiste en realizar inspecciones técnicas en grúas muy altas o ubicadas en zonas de difícil acceso, mediante drones operados a distancia. 

Esta tecnología ya ha sido probada exitosamente en grúas de plataformas petroleras (una de las tareas más peligrosas de la industria), eliminando el riesgo de caídas y creando un ambiente de trabajo más seguro para todo el equipo.

Según los expertos, todos estos avances se traducen en los siguientes beneficios para las empresas:

  • Maximización en el uso de los activos de la empresa.
  • Mayor control de los proyectos ejecutados.
  • Menores costos operativos.
  • Plazos de ejecución más cortos.

El uso de softwares especializados y sistemas de control automatizado permite, asimismo, incorporar herramientas de mantenimiento predictivo que ayudan al operador a detectar problemas mecánicos en la grúa antes de que sucedan.

En forma paralela, toda la información que se obtiene durante o después de las operaciones, puede ser grabada y subida a la nube, permitiendo acceder a ella desde diferentes ubicaciones. 

Esto facilita los procesos de supervisión y análisis, con el consiguiente beneficio para la operatividad general de toda la empresa.

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El próximo paso: ¿Las grúas inteligentes?

Si bien la mayor parte de los recientes avances optimizan la seguridad y eficiencia de la grúas, ninguno de ellos elimina por completo la presencia del “operador humano” (aun cuando se encuentre a miles de kilómetros de distancia).

Por ello, los especialistas concuerdan en que el siguiente paso lógico de la evolución tecnológica del segmento es el desarrollo de “grúas inteligentes”.

Es decir, las grúas del futuro podrán, entre otras funciones, incorporar inteligencia artificial e internet de la cosas, para operar sin guía humana permanente. Al mismo tiempo, estarán capacitadas para detectar, por sí solas, cualquier problema mecánico. 

Dependiendo de las características específicas de cada programa, la grúa podría ser capaz también de informar las fallas que sufra y solicitar la reparación, en tiempo real.

Si bien la tecnología aún no permite disponer de máquinas con ese nivel de autocontrol, sí ofrece equipos capaces de realizar “autodiagnósticos”, gracias al uso de redes de sensores que se conectan a un control central de funciones diseñado para realizar mantenimiento predictivo.

De este modo, la tecnología hoy brinda las siguientes soluciones automatizadas: 

  • “Células de pesaje” que indican el peso de la carga manipulada y emiten alertas instantáneas de sobrecarga (para prevenir accidentes).
  • Contadores de tiempo y de ciclos que indican si la grúa trabaja dentro de los parámetros para los cuales ha sido diseñada o si existe riesgo de sobrecarga y accidente.
  • Software de control que comunica a las grúas con sus operadores en forma interactiva e inmediata.
  • Sistemas de inspección y mantenimiento automatizado que indican cuando corresponde una revisión, o si debe reemplazarse alguna pieza desgastada o dañada.
  • Redes de sensores que alertan sobre maniobras peligrosas para las personas y el equipo.

Las posibilidades que brinda la tecnología también permiten disponer de esta información en tiempo real, y transmitirla vía wifi o redes 5G a la pantalla de mando del operador, a un teléfono o dispositivo móvil, y a la central de servicio de la empresa.

Desafíos técnicos y culturales

Aunque la tecnología ha logrado que las empresas y sus equipos se adapten rápidamente a esta nueva realidad, aún existen ciertas externalidades que pueden complicar su masificación en el corto plazo. Por ejemplo, la resistencia al cambio y la falta de capacitación del personal. 

Para superar dichas barreras es recomendable que las empresas adopten estrategias de comunicación efectiva, que les ayuden a transmitir en detalle a todos sus colaboradores las ventajas de seguridad de esta nueva tecnología.

Del mismo modo es conveniente desarrollar, en conjunto con los fabricantes de grúas, programas de formación y capacitación que permitan entrenar al personal a cargo y actualizar constantemente sus conocimientos y competencias. 

En DataScope conocemos el valor de los recientes avances tecnológicos orientados a lograr mayores índices de eficiencia y seguridad en la operación de grúas.

Por ello, contamos con un software específicamente diseñado para implementar listas de verificación digitales que te ayudarán a monitorear su correcto desempeño.

De este modo, podrás controlar de mejor forma cada una de las variables que forman parte de estos delicados procesos, así como también implementar estrategias más eficientes de mantenimiento preventivo y predictivo.

Entre otras múltiples funciones podrás:

  • Realizar procesos de inspección técnica y auditorías de control, directamente desde los dispositivos móviles del personal a cargo de estas tareas.
  • Adjuntar imágenes y transmitir formularios de control digitales o en formato PDF, para su visto bueno y aprobación inmediata.
  • Generar informes en tiempo real y sin necesidad de estar siempre conectado a Internet.
  • Trabajar completamente integrado con gran cantidad de software empresarial.
  • Monitorear en forma remota la ubicación exacta de cada uno de tus equipos de control o mantenimiento, mediante GPS.
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Francisco Gonzalez

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